Colombia, más grande que Macondo

Opacada durante décadas por la brillante figura de García Márquez, la literatura colombiana vive un momento dorado fruto del reconocimiento de su enorme diversidad geográfica, lingüística y étnica

Ilustración de Amalia Andrade.
Ilustración de Amalia Andrade.

El editor, escritor y librero Álvaro Castillo Granada lleva 33 años al frente de San Librario, en Bogotá, una librería de viejo que ocupa un espacio reducidísimo con miles de libros forrando las paredes y creando columnas imposibles hasta el techo. Castillo resume el momento actual de la literatura colombiana como “un archipiélago gigantesco de autores en el que uno puede ir, como de isla en isla, saltando”. Sin modas, ni escuelas. Como un totum revolutum “fascinante”, en el que varias generaciones coexisten, se han encontrado y se leen entre sí.

Jóvenes que releen y rescatan a escritores en una necesidad de entender una nación marcada por diferencias territoriales y una guerra de más de 50 años. Un país en el que varias literaturas, con características propias, construyen una sola. La del Atlántico, la del Pacífico, en plena efervescencia. Reviven autores como los afroamericanos Manuel Zapata Olivella, con su obra Changó, el gran putas (1983) o En Chimá nace un santo, editado en España por primera vez en 1964 y reeditado en 2018 por el Ministerio de Cultura colombiano. Aparecen desde la sombra mujeres como Elisa Mújica o Helena Araújo. Sobre la primera, Pilar Quintana, uno de los mayores exponentes de la literatura colombiana actual, se preguntaba en un artículo en 2019: ¿Por qué nadie me habló de Elisa Mújica?

Algo parece haber brotado de la tierra. El acuerdo de paz con las FARC en 2016 abrió el deseo de repensar una nación que había sufrido una guerra soterrada. De esa cicatriz profunda han surgido y surgen centenares de títulos que siguen dando cuerpo a la literatura colombiana.

En 2019, última fecha de la que hay datos, en Colombia se editaron 17.075 títulos, de los que se imprimieron 32,9 millones de ejemplares, según los datos de la Cámara Colombiana del Libro. El negocio mueve un volumen de 177 millones de euros. El 73% de los libros hechos aquí se venden en Colombia, mientras que el 10% lo hace fuera. Ese es el deber de la industria, exportar más y mejor a un número creciente de autores. El director de la editorial de la Universidad Javeriana, Nicolás Morales Thomas, ha analizado que los autores colombianos más traducidos y editados en el extranjero son García Márquez, Juan Gabriel Vásquez, Héc­tor Abad Faciolince, Melba Escobar, Santiago Gamboa, Pilar Quintana, Jorge Franco, Laura Restrepo y Evelio Rosero.

La editora bogotana Pilar Reyes dirige desde Madrid la división literaria de Penguin Random House, con sellos como Alfaguara, Debate, Taurus o Lumen.
La editora bogotana Pilar Reyes dirige desde Madrid la división literaria de Penguin Random House, con sellos como Alfaguara, Debate, Taurus o Lumen. EDITORIAL ALFAGUARA

La editora Pilar Reyes ve la literatura colombiana de hoy como “una de las más dinámicas en lengua española, con escritores de distintas generaciones produciendo, publicando, interesando a los lectores y despertando la atención de lectores en otras lenguas”. Pone como ejemplo el fenómeno de Pilar Quintana, premio Alfaguara 2020, uno de los galardones recientes que mejor se han vendido en traducción.

Vásquez, considerado el escritor más prestigioso del momento, habla así de la literatura de su país: “A mí me interesa la literatura que no se encierra, que sale en busca del mundo para tratar de iluminarlo, y en eso la literatura colombiana es poderosísima: es decir, ha estado a la altura del lío incomprensible que es este país. Particularmente ahora, cuando se hacen mil esfuerzos desde el poder para maquillar o desconocer la historia reciente, los escritores colombianos han asumido el reto de contar lo que incomoda o lo que duele. Pueden ser las heridas públicas, como en Pablo Montoya o Ricardo Silva, o las heridas más íntimas de Piedad Bonnett, Sara Jaramillo o Pilar Quintana. En esta literatura está el país y lo que el país nos hace. Es lo que yo intento hacer en mis libros, por supuesto. La ficción es, para mí, una forma de entender lo que no puede entenderse de otra forma”.

Era pos-Gabo

Siete años después de su muerte, no hay conversación sobre literatura que escape a la figura de Gabriel García Márquez. El periodista Mario Jursich explica que con Gabo es como la relación que uno tiene con su padre o su abuelo. “A los que le tocó de papá, lo pasaron mal”, dice. Pero ya hay una generación que puede escribir libremente, sin necesidad de confrontarlo.

Hay ejemplos como el escritor Héctor RojasRespirando el verano (1962), Celia se pudre (1985)—, fallecido en 2002, coetáneo al autor de Cien años de soledad, que “vivió permanentemente envenenado a la sombra de García Márquez”, cuenta Jursich. Pasado son también los años setenta y ochenta, en los que hubo un bum de imitadores mediocres. Hoy, autores como Vásquez son capaces de dialogar con la literatura de Gabo sin la presión de competir con el maestro.

Pacífico

La región más olvidada, la menos escuchada y la más golpeada por la violencia de la guerra alza la voz en los últimos años para marcar el ritmo de la creación colombiana. La literatura se suma así a una efervescencia cultural que venía marcando la música de la región desde hace por lo menos 15 años. Escritores como Pilar Quintana en La perra o Tomás González, autor de El fin del Océano Pacífico, descubren un mundo casi desconocido que ya habían retratado autores descatalogados como Arnoldo Palacios en Las estrellas son negras (1949), reeditado en 2010.

La crónica

En un país con tantas historias no es de extrañar que existan grandes notarios de la realidad. La Fundación Gabo de Periodismo ha sido una de las culpables de que la crónica, desde Cartagena de Indias, haya implosionado en todo el continente. “El de Alberto Salcedo Ramos es un nombre imprescindible”, recomienda Jaramillo Agudelo. Suyos son libros de colecciones de crónicas como Viaje al Macondo real o la historia de un boxeador escurridizo en El oro y la oscuridad. El cronista está a la espera de juicio por dos delitos de violencia sexual contra mujeres (él niega los cargos). De esa misma generación es Juan José Hoyos, también novelista y ensayista. Hoyos escribió un reportaje sobre su visita a la hacienda Nápoles, cuando todavía no se conocía el historial criminal de Pablo Escobar, que es ya historia del periodismo colombiano.

Gabriel García Márquez, a la derecha, dirige un taller en la Fundación para el Nuevo Periodismo Iberoamericano, en Cartagena de Indias en 1998
Gabriel García Márquez, a la derecha, dirige un taller en la Fundación para el Nuevo Periodismo Iberoamericano, en Cartagena de Indias en 1998

La guerra civil soterrada que ha vivido el país en el último medio siglo ha sido plasmada con maestría por Germán Castro Caycedo, fallecido recientemente. En ese género, Juan Miguel Álvarez escribió sobre el dolor de las víctimas del conflicto en Verde tierra calcinada. La periodista Diana López Zuleta ha escrito Lo que no borró el desierto, la investigación del asesinato de su padre.

Este año llamó la atención el nombre de Sorayda Peguero, dominicana, colombiana de adopción, que ahora vive en España. Acaba de publicar una recopilación de crónicas mínimas, Por aquí pasó una luciérnaga. En este apartado se puede incluir a Juan Esteban Constaín, un autor muy original y difícil de definir. Ha escrito la biografía titulada Álvaro, sobre Álvaro Gómez, un político conservador colombiano que fue asesinado. Ana Cristina Restrepo Jiménez ha hecho lo propio con el magistrado Carlos Gaviria en El hereje, un repaso a la vida de este personaje relevante de la izquierda colombiana. Más apegado al género está Felipe Restrepo Pombo, un observador y retratista de celebridades que ha reunido sus crónicas en el título Perfiles anfibios.

País de poetas

Si alguien entra a un café colombiano y grita en alto que busca a un poeta, medio local se girará dándose por aludido. El chiste se le atribuye a Elkin Restrepo, un autor de Medellín. Como hay tantos, que es básicamente el público que compra ese género, las ventas no son tan bajas. Poemas de amor, de Darío Jaramillo Agudelo, va por su decimoquinta edición. Autores fallecidos destacan dos: María Mercedes Carranza y Raúl Gómez Jattin.

El poeta Darío Jaramillo Agudelo inaugura la Feria del libro de Madrid el próximo viernes con una charla sobre las relaciones entre Colombia y España
El poeta Darío Jaramillo Agudelo inaugura la Feria del libro de Madrid el próximo viernes con una charla sobre las relaciones entre Colombia y EspañaMÒNICA TORRES

Entre los vivos llama la atención un cartagenero, Rómulo Bustos, en cuya obra aparece con esplendor la naturaleza del Caribe. O Jaime Jaramillo Escobar, un antioqueño sin teléfono, de vida monástica. Uno más marginal es Rubén Vélez, poeta irónico, homosexual, con un sentido del lenguaje extraordinario. Además, sorprenden los poemas de Robinson Quintero, un viajero de carretera, editado por la Universidad de Antioquia. “El útero de la poesía colombiana son las universidades”, explica Jaramillo Agudelo. De ahí han surgido otros nombres como Giovanni Quessep o la propia Piedad Bonnett, ambos profesores universitarios. Entre los más jóvenes, Catalina González y Amalia Moreno, esta última premio de Poesía Arcipreste de Hita.

The Colombians

La literatura colombiana escrita en inglés se abre hueco con fuerza. Patricia Engel, nacida en Nueva Jersey en 1977, fue la primera mujer en ganar el Premio Biblioteca de Narrativa Colombiana con su obra Vida, en 2017, e Infinite Country, su último libro, fue best seller de The New York Times. “Mi vida de familia, de amor, de sentimientos, fue en español. Mi educación fue en inglés. Yo como persona y escritora soy una mezcla de todo eso. Aunque escribo en inglés, las ideas, los sentimientos, viene de todo eso”, aseguró este mes de agosto en la última edición de la Feria del Libro de Bogotá esta hija de migrantes. “Su literatura no puede ser más colombiana”, sostiene el periodista Jursich.

La escritora estadounidense Patricia Engel, autora de 'Infinite Country', forma parte de una floreciente generación de descendientes de colombianos que escriben en inglés.
La escritora estadounidense Patricia Engel, autora de 'Infinite Country', forma parte de una floreciente generación de descendientes de colombianos que escriben en inglés.

Julianne Pachico, nacida en Cambridge (Inglaterra), es a sus 36 años otra voz que cuenta Colombia en inglés. Ella, que vivió en Cali hasta los 18 años, vuelve al país en el que creció en sus obras Los afortunados y El Hormiguero. En Cali también se quedó el escritor estadounidense Tim Keppel (Alerta de terremoto), considerado ya desde hace unos 25 años un cuentista colombiano.

Venezuela

Colombia siempre ha mirado a Venezuela. Ahora, como el vecino pobre. Antes, Venezuela era el Miami de América Latina, el lugar al que viajaban las familias ricas colombianas buscando el sol y el lujo que regó el país petrolero. Colombia es hoy el país que más venezolanos ha recibido en los últimos años huyendo de la miseria. Se estima que hay en torno a 1,7 millones. Su presencia, la mayoría transitando sin rumbo por las calles, ha cambiado la fisonomía de algunas ciudades colombianas, incluida Bogotá. El reto que supone la regularización que anunció el Gobierno de Iván Duque se une a la necesidad de aprender a convivir con el foráneo en un país muy acostumbrado a emigrar, pero poco acostumbrado a recibir.

Ciudadanos venezolanos salen del refugio en Tienditas para ser trasladados al Puente Simón Bolívar y cruzar a Cúcuta (Colombia), en junio de 2020
Ciudadanos venezolanos salen del refugio en Tienditas para ser trasladados al Puente Simón Bolívar y cruzar a Cúcuta (Colombia), en junio de 2020Secretaría de Fronteras (EFE)

Tres mujeres colombianas acaban de publicar libros, desde distintos prismas, sobre el país vecino. Desde el periodismo, Catalina Lobo-Guerrero, que vivió varios años en Caracas, ha publicado Los restos de la revolución; desde la literatura, Melba Escobar estrena Cuando éramos felices pero no lo sabíamos, y desde la memoria política, la que fuera canciller de Juan Manuel Santos, María Ángela Holguín, presenta La Venezuela que viví.

Timochenko, exlíder de la Farc, recibe de Juan Manuel Santos, expresidente de Colombia, un libro infantil para su hijo, tras el encuentro que mantuvieron en la FIL de Guadalajara (México) en 2019.
Timochenko, exlíder de la Farc, recibe de Juan Manuel Santos, expresidente de Colombia, un libro infantil para su hijo, tras el encuentro que mantuvieron en la FIL de Guadalajara (México) en 2019. Hector Guerrero

Repensar un país

Desde el proceso de paz en las FARC, en 2016, existe la necesidad de repensar el país, también en términos históricos. Jorge Orlando Melo pasa por ser el historiador más reputado en la actualidad. Su Historia mínima de Colombia es un éxito editorial. Ahora vuelve a la carga con Colombia: las razones de la guerra, donde indaga en las raíces de la guerra civil.

Otros autores han tomado un camino diferente para contar el país. Beatriz González lo hace con tres tomos en Historia de la caricatura en Colombia. El antropólogo canadiense y colombiano Wade Davis utiliza el principal río del país para darle sentido a la nación en Magdalena. Historias de Colombia. Davis ha navegado por sus aguas en busca de sentido. A la par, el Banco de la República ha editado un libro con varios autores con la misma temática. En las cuencas del Magdalena viven cuatro de cada cinco colombianos.

Desde los márgenes

Una literatura distinta ha surgido con la paz. Los desmovilizados, a veces verdugos, otras víctimas, quieren contar su historia. Del horror y las balas en la selva les queda su conexión con la naturaleza. El Instituto Caro y Cuervo ha publicado relatos de no ficción escritos por excombatientes que han apostado por dejar las armas. El escritor Juan Álvarez coordina el proyecto. La Comisión de la Verdad, surgida del acuerdo con las FARC para esclarecer lo ocurrido en el conflicto, ha editado varios libros sobre el tema, algunos incluso para niños. El Centro Nacional de Memoria Histórica va a lanzar una biblioteca musical de la paz, que indaga en la relación entre memoria y música. Importante en un país en el que a todo el mundo se le van los pies al primer compás.

CLAVES

Entre el Magdalena y el Manzanares

La Feria del Libro de Madrid se celebra en el parque del Retiro del 10 al 26 de septiembre. La pandemia de covid ha obligado a cambiar sus fechas tradicionales: mayo y junio. En 2020 se suspendió.

Covid

320 casetas ocuparán un espacio de 400 metros al aire libre pero vallados para controlar el aforo, que será de un máximo de 3.900 personas.

Colombia

La conferencia inaugural correrá a cargo del poeta Darío Jaramillo. Autores como Margarita García Robayo, Melba Escobar o Juan Esteban Constaín participarán en el evento.

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