China publica un selfi de su robot en la superficie de Marte

La agencia espacial del país asiático distribuye fotografías en color del planeta rojo y de los aparatos del módulo de amartizaje de la sonda ‘Tianwen-1’

El robot explorador 'Zhurong' y la plataforma de amartizaje 'Tianwen', en la superficie de Marte en una imagen de la agencia espacial asiática (CNSA). En vídeo, las imágenes que ha capturado el robot chino en el planeta rojo. Vídeo: CNSA / REUTERS

La Administración Nacional del Espacio de China (ANEC) ha publicado este viernes un selfi panorámico de 360 grados tomado en Marte por su robot explorador, el Zhurong, y otras dos fotografías en color del planeta y de los aparatos del módulo de amartizaje de la sonda Tianwen-1, que alcanzó la superficie el 15 de mayo.

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Para la primera imagen, el Zhurong se desprendió de la cámara desmontable que habitualmente lleva ubicada en los bajos y retrocedió unos metros. Así, se pueden ver tanto el rover como el módulo de amartizaje, más en segundo plano, desde una perspectiva a ras de tierra. “La imagen se transmitió al vehículo de manera inalámbrica, que luego la rebotó a la Tierra a través del módulo orbitador”, detalló el texto.

La panorámica muestra los alrededores de la zona de amartizaje, un terreno llano, pedregoso y ocre, y fue tomada por el vehículo explorador Zhurong (llamado así en honor al dios del fuego de la antigua mitología china) antes de que abandonara el 22 de mayo la plataforma en la que tocó el suelo de Marte.

“La superficie cercana es relativamente llana, con piedras lisas, de colores claros y de distintos tamaños desperdigadas y semienterradas. Hay un hoyo al fondo con piedras más oscuras y angulosas en el margen”, detalló la ANEC en el texto publicado en su página web.

Superficie de Marte fotografiada por el robot explorador 'Zhurong'.
Superficie de Marte fotografiada por el robot explorador 'Zhurong'.China National Space Administrat (EFE)

En la imagen panorámica se aprecian también tanto la rampa de descenso al terreno marciano como la trasera del Zhurong, con los paneles solares de los que se sirve para alimentarse desplegados. “La abundancia y el tamaño de las piedras se corresponde con las expectativas”, apuntó la agencia espacial china.

Otra de las fotografías muestra el módulo de amartizaje, con la rampa de descenso del Zhurong ―también autor de esta foto― y una bandera de China desplegadas. Al final de la rampa se pueden observar las huellas dejadas por el astromóvil en la superficie marciana, que dibujan un círculo.

El módulo de amartizaje, con la rampa por la que descendió el robot 'Zhurong'
El módulo de amartizaje, con la rampa por la que descendió el robot 'Zhurong'China National Space Administrat (EFE)

Según la ANEC, el módulo orbitador está en buenas condiciones y el rover ha estado trabajando en la superficie de Marte durante 28 días marcianos.

El Zhurong es parte de la misión china Tianwen-1, que fue enviada al espacio en julio de 2020 y cuya sonda de amartizaje alcanzó la superficie del planeta el 15 de mayo, en la parte sur de la denominada Utopia Planitia, una llanura situada en el hemisferio septentrional.

La Tianwen-1 (cuyo nombre se puede traducir como “preguntas celestiales”) es la primera misión china de exploración a Marte y la primera de la historia que combina el viaje, la entrada en órbita y el descenso en una sola misión.

Los científicos chinos pretenden encontrar más pruebas de la existencia de agua o hielo en ese planeta, así como llevar a cabo investigaciones sobre la composición material de la superficie de Marte o las características del clima.

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