Los incendios devoran el Mediterráneo oriental avivados por el calor extremo

Las altas temperaturas excepcionales, con registros de 47,1 grados en el norte de Grecia, multiplican los fuegos en los países de la zona. “Es una nueva normalidad que vamos a ver con el cambio climático”, avisa un experto

Un helicóptero vierte agua sobre el incendio en la zona de Varimpompi, al norte de Atenas.
Un helicóptero vierte agua sobre el incendio en la zona de Varimpompi, al norte de Atenas.GIORGOS MOUTAFIS (Reuters)

No es la primera vez, ni mucho menos, que la Acrópolis de Atenas huele el humo de los incendios que acechan la capital griega. Pero lo que resulta realmente inusual es la ola de calor que abrasa estos días el Mediterráneo oriental, con unas temperaturas extremas que espolean el avance del fuego por todas partes. Este miércoles el Servicio de Gestión de Emergencias de Copernicus mostraba a través de la observación de satélites la existencia de numerosos fuegos activos en Grecia, Turquía, Italia, Albania, Macedonia del Norte y los países del norte de África.

Como explica el director del Observatorio Nacional de Atenas, Kostas Lagouvardos, el martes se registraron 47,1 grados en Lagadas, ciudad al norte del país, y en Plakias, al sur de Creta, los termómetros marcaron una mínima de 36 grados. “La media de temperatura del año pasado durante esta época era entre 10 y 12 grados más baja”, recalca el meteorólogo, que asegura que esta es “la peor ola de calor del país en tiempos modernos”.

Incendios en el Mediterráneo

La UE moviliza medios para sofocar los incendios en Italia y Grecia

400 km

Imagen tomada el 4 de agosto. Se observan todos los

focos activos durante las útimas 24h en el sureste

de Europa. Se aprecia la estela de los incencios de

Grecia, especialmente el de la isla de Eubea y Turquía.

Mar Egeo

Focos

activos

ayer

TURQ.

Isla de Eubea

GRECIA

Atenas

Creta

140 km

Imagen tomada el 4 de agosto.

TURQUÍA

Focos activos

CHIP.

Mar Mediterráneo

Imagen tomada el 3 de agosto.

Fuente: NASA, MODIS y elaboración propia.

LUIS SEVILLANO PIRES Y JOSE A. IGUACEL / EL PAÍS

Incendios en el Mediterráneo

La UE moviliza medios para sofocar los incendios en Italia y Grecia

400 km

Imagen tomada el 4 de agosto. Se observan todos los

focos activos durante las útimas 24h en el sureste

de Europa. Se aprecia la estela de los incencios de

Grecia, especialmente el de la isla de Eubea y Turquía.

Mar Egeo

Focos activos durante el día de ayer

Isla de Eubea

TURQ.

GRECIA

Atenas

Creta

140 km

Imagen tomada el 4 de agosto.

TURQUÍA

Focos activos

CHIP.

Mar Mediterráneo

Imagen tomada el 3 de agosto.

Fuente: NASA, MODIS y elaboración propia.

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Mar Negro

ITALIA

TURQUÍA

Incendio en la

Isla de Eubea

Incendios

en Italia

GRECIA

Incendios en el sur de Turquía

Incendio

en Atenas

Mar Mediterráneo

200 km

Imagen tomada el 4 de agosto. Se observan todos los focos activos durante las útimas 24h en el sureste

de Europa. Se aprecia la estela de los incencios de Grecia, especialmente el de la isla de Eubea y Turquía.

Mar Egeo

Focos activos durante el día de ayer

Isla de Eubea

TURQUÍA

Atenas

GRECIA

Creta

70 km

Imagen tomada el 4 de agosto.

TURQUÍA

Focos activos

Mar Mediterráneo

CHIPRE

Imagen tomada el 3 de agosto.

Fuente: NASA, MODIS y elaboración propia.

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Mar Negro

ITALIA

ALBANIA

Incendio en la

Isla de Eubea

Incendios

en Italia

GRECIA

TURQUÍA

Incendio en Atenas

Incendios en el sur de Turquía

Mar Mediterráneo

CHIPRE

200 km

Imagen tomada el 4 de agosto. Se observan todos los focos activos durante las útimas 24h en el sureste de Europa. Se aprecia la estela de los incencios de Grecia, especialmente el de la isla de Eubea y Turquía.

Mar Egeo

Focos activos durante el día de ayer

TURQUÍA

Isla de Eubea

TURQUÍA

GRECIA

Atenas

Focos activos

Mar Mediterráneo

CHIPRE

Creta

140 km

Imagen tomada el 4 de agosto.

Imagen tomada el 3 de agosto.

Fuente: NASA, MODIS y elaboración propia.

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Sin un estudio de atribución, no se puede relacionar de forma categórica con el cambio climático. Pero estos registros excepcionales de temperaturas vuelven a hacer que los científicos recuerden que esto es justamente lo que se espera cuando se habla de la crisis climática. “Solamente en la última década, hemos tenido cinco grandes olas de calor. La de este año, además, ha sido la más duradera. Esto, en sí mismo, ya es un indicador de cambio climático”, señala Lagouvardos.

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Los ciudadanos de Atenas saben muy bien que año tras año, tarde o temprano por estas fechas, tendrán que salir los bomberos forestales y los hidroaviones. Por ahora, según las autoridades griegas, la peor parte se la está llevando Varimpompi, Adames y Thrakomakedones, al norte de la ciudad y a solamente 20 kilómetros del centro, donde el fuego, a pesar de los cerca de 500 bomberos trabajando en la zona, obligaba a los residentes a abandonarlo todo y dejar que el desastre engullera sus casas. Pero este es solamente uno de los 81 focos que en 24 horas han acontecido en el país. Según las autoridades, en las áreas de Mani y Vasilitsa, en la región sur del Peloponeso, o en las islas de Evia y Kos también ha habido evacuaciones de ciudadanos por los incendios. En la tarde del miércoles una cuarentena de focos seguían activos en todo el país. Aunque las llamas en la capital iban controlándose gracias al aumento de la humedad y unas ráfagas de viento más suaves, según el jefe de Protección Civil heleno, Nikos Hardalias.

Un helicóptero intenta apagar las llamas del incendio de Varybobi, en Grecia. En vídeo, incendios en Grecia en medio de una ola de calor. FOTO: EFE / VÍDEO: REUTERS

No hay que sorprenderse porque se produzcan incendios en esta época del año en el Mediterráneo. Del mismo modo, el Servicio de Gestión de Emergencias de Copernicus no puede afirmar desde un punto de vista científico que haya ahora más fuegos por el calentamiento terrestre. Sin embargo, los datos recogidos por los satélites sí constatan ya el aumento del riesgo de incendios en varios puntos de Europa. Esto se corresponde también con las previsiones del Joint Research Centre de la Comisión Europea, en su informe sobre los impactos económicos del cambio climático PESETA IV, que advertía de que la subida de la temperatura media supondrá un incremento del número de días con un riesgo extremo de incendios. Se espera que esto ocurra por todo el continente, aunque hay dos zonas del mapa que se vuelven especialmente rojas en las proyecciones: una de ellas es parte del Mediterráneo que está ardiendo ahora mismo, la otra es la península Ibérica.

Para demostrar de forma científica la relación del calentamiento climático con algún evento meteorológico extremo, según explica Juan Jesús González, investigador especialista en cambio climático de la Universidad Complutense, hay que realizar un estudio de atribución, como se hizo con la ola de calor del pasado mes de julio en Canadá, de la que una investigación de la World Weather Attribution (WWA) concluyó que hubiera sido “casi imposible” si el planeta no se estuviera calentando como ahora. Sin embargo, estos trabajos son caros y no resultan nada comunes.

Con todo, como incide este meteorólogo, este tipo de olas de calor son a las que hay que ir preparándose cada vez más con el calentamiento global. “El cambio climático no es causa de un evento extremo, lo que hace es aumentar sus características asociadas, como la frecuencia, la duración o la intensidad; todo esto entra dentro del contexto esperable”, dice González. “Lo de Grecia y Turquía es una nueva normalidad que vamos a ver con el cambio climático”.

Casas arrasadas en Turquía

Los fuegos se están cebando también de forma especial con Turquía, donde los habitantes del suroeste del país llevan una semana viendo cómo los incendios consumen hectáreas de forma descontrolada. Las zonas más afectadas se encuentran entre los turísticos complejos de Bodrum y Antalya, donde miles de personas han tenido que ser evacuadas de sus casas por la proximidad de las llamas. De hecho, muchos hogares han quedado arrasados en los pequeños pueblos de los alrededores de Milas, área en la que el fuego amenaza la central termoeléctrica de Kemerkoy.

Peligro medio durante la temporada de

incendios

De junio a septiembre

Extremo

Alto

Alto

Moderado

Bajo

Muy bajo

Número de días por año con peligro muy alto

> 150

100 - 150

50 - 100

20 - 50

10 - 20

5 - 10

1 - 5

< 1

Fuente: Climate Data Estore - Copernicus.

LUIS SEVILLANO PIRES / EL PAÍS

Peligro medio durante la temporada

de incendios

De junio a septiembre

Extremo

Muy alto

Alto

Moderado

Bajo

Muy bajo

Número de días por año con peligro muy alto

> 150

100 - 150

50 - 100

20 - 50

10 - 20

5 - 10

1 - 5

< 1

Fuente: Climate Data Estore - Copernicus.

LUIS SEVILLANO PIRES / EL PAÍS

Peligro medio durante la temporada de incendios

De junio a septiembre

Extremo

Muy alto

Alto

Moderado

Bajo

Muy bajo

Número de días por año con peligro muy alto

> 150

100 - 150

50 - 100

20 - 50

10 - 20

5 - 10

1 - 5

< 1

Fuente: Climate Data Estore - Copernicus.

LUIS SEVILLANO PIRES / EL PAÍS

Número de días por año con peligro muy alto

Peligro medio durante la temporada de incendios

De junio a septiembre

Extremo

> 150

100 - 150

Muy alto

Alto

50 - 100

Moderado

20 - 50

10 - 20

Bajo

5 - 10

Muy bajo

1 - 5

< 1

Fuente: Climate Data Estore - Copernicus.

LUIS SEVILLANO PIRES / EL PAÍS

Según Ismail Bekar, científico asentado en Turquía de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich, “no hay una prueba empírica para afirmar que los incendios están provocados por el cambio climático, pero en los últimos cinco años han ido en aumento y este año ha sido el peor en la historia de Turquía”. Este experto considera que lo que está sucediendo en este país está relacionada con la misma ola de calor que asfixia Grecia y otros países mediterráneos, y muestra su sorpresa por las altas temperaturas que también se han vivido estos días en las costas turcas del Egeo: “Ahora estamos en máximas de 46 grados en las regiones afectadas, es una temperatura asombrosa”.

Los números en Turquía asustan: el Servicio Europeo de Información sobre Incendios Forestales señala que más de 136.000 hectáreas se han quemado en Turquía durante este año, aproximadamente tres veces el promedio normal. Una fatalidad a la que estos días ha habido que sumar ocho muertos y 16.603 personas evacuadas de 28 municipios. El Servicio de Vigilancia Atmosférica de Copernicus (CAMS) informaba el miércoles de que los datos del aire en Turquía y el sur de Italia “muestran que las emisiones y la intensidad de los incendios forestales están aumentando con celeridad, mientras que países como Marruecos, Albania, Grecia, Macedonia del Norte y Líbano también se están viendo afectados”.

El fuego en 2021 en España

Del 1 de enero al 25 de julio de 2021, se han producido 1.959 incendios en España, que han calcinado 37.535,9 hectáreas de superficie forestal, según los últimos datos del Ministerio para la Transición Ecológica. Si bien esto es bastante más que el año pasado por estas fechas (21.132 hectáreas), hay que tener en cuenta que las cifras de 2020 fueron especialmente buenas por el efecto de los confinamientos y restricciones de movimiento más severas por la pandemia. En cualquier caso, estas cifras de 2021 están por debajo de la media de los últimos 10 años de incendios y superficie quemada. En lo que respecta a los grandes incendios, superiores a las 500 hectáreas, en lo que va de año se han producido 11, lo que es más que cualquier año de la última década, a excepción de 2012, en el que por estas fechas ya se han habían registrado 21 siniestros importantes y habían ardido 149.681,15 hectáreas de superficie forestal.

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