El poema inédito de Nabokov sobre el tortuoso romance de Superman

Sale a la luz un texto del autor de ‘Lolita’, rechazado por la revista ‘New Yorker’ en 1942: ‘The Man of Tomorrow’s Lament’ (El lamento del hombre del mañana)

Christopher Reeve  y Margot Kidder, en una escena de 'Superman' en 1978.
Christopher Reeve y Margot Kidder, en una escena de 'Superman' en 1978.Getty Images

Primero fue Superman; 13 años después, las musas fueron las nínfulas. Antes de publicar Lolita, el escritor Vladimir Nabokov (San Petersburgo, 1899-Montreaux, 1977) envió en 1942 un poema, hasta ahora inédito, a la revista New Yorker. The Man of Tomorrow’s Lament (El lamento del hombre del mañana) narra los problemas del superhéroe con Lois Lane: la “explosión de amor”, no metafórica, sino real, que podría herir a su futura esposa. “El matrimonio sería un asesinato por mi parte”, lamenta.

Nabokov mandó su poema apenas unos años después de llegar a Estados Unidos desde la Francia ocupada, según revela en Times Literary Supplement (TLS) el académico ruso Andrei Babikov, que encontró el texto en una carpeta en la Biblioteca Beinecke de Manuscritos y Libros Raros de la Universidad de Yale. En su proposición, Nabokov advertía de que estaba experimentando “las más horribles dificultades y angustias” en el manejo de un idioma nuevo para él, y que el poema era un poco “subido de tono” hacia la mitad del mismo. Aun así, preguntaba a la revista si podría considerar pagarle “un honorario tan adecuado como sea posible” a su pasado ruso y a sus “agonías actuales”.

La portada del número 16 de la serie de cómics de Superman.
La portada del número 16 de la serie de cómics de Superman.

El autor fue rechazado, y el editor de poesía del New Yorker, Charles Pearce, le dijo que la mayoría de ellos pensaban que los lectores no lo entenderían. También coincidió con lo de las líneas en mitad del poema. Babikov explica en el TLS que Pearce jamás podría imaginar que su negativa a publicar el que quizás fue el primer poema de Superman en el mundo supondría que quedara oculto. “Tampoco podía prever que su colaborador, que escribía ‘cosas bastante maravillosas’, se convertiría a finales de los años cincuenta en un escritor de fama mundial, un enigma provocador para los lectores astutos y los conocedores de su arte, y que este poema rechazado de 1942 se convertiría en una de las páginas perdidas de su biografía creativa”, escribe el experto.

El poema de Nabokov, cuyo hijo era seguidor de Superman, tiene alusiones a Hamlet y adopta el tono de monólogo interior de un hombre que se imagina paseando por la ciudad junto a su amada, obligado a llevar sus gafas. “De lo contrario / cuando la acaricio con mis superojos, / sus pulmones y su hígado se ven claramente / palpitando”, rezan los versos.

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Nabokov ante la mayor de las oscuridades

Babikov explica que estaba inspirado en la portada del número 16 de la serie de cómics de Superman, en la que Clark Kent y Lois Lane caminan, y ella observa una estatua del superhéroe en un parque de la ciudad y exclama: “¡Oh, Clark, ¿no es maravilloso?!”, comentario que aparece en The Man of Tomorrow’s Lament. “El cielo amarillo del parque, tal y como aparece en la portada, también capta la atención de Nabokov cuando su desafortunado héroe, al contemplar su propia incapacidad, reflexiona así: ‘no importa a dónde vuele, / con una capa roja, azul, a través del cielo amarillo, / no siento emoción”, explica Babikov.

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