Madrid-Unicaja, Valencia-Iberostar, Barça-Baskonia y Fuenlabrada-Gran Canaria emparejamientos de la Copa

El sorteo depara un doble duelo entre equipos de Euroliga para el torneo que se disputará del 15 al 18 de febrero en Las Palmas. Llull se autodescarta para la cita: "me tocará sufrir como espectador", señala

Real Madrid-Unicaja, Valencia-Iberostar Tenerife, Barcelona-Baskonia y Montakit Fuenlabrada-Herbalife Gran Canaria, serán los emparejamientos de la Copa del Rey de baloncesto que se disputará en Las Palmas entre el 15 y el 18 de febrero. El sorteo deparó un doble duelo entre equipos de Euroliga, uno a cada lado del cuadro y cruzó por el mismo camino al campeón de Liga y al campeón de Copa, Valencia y Real Madrid, finalistas de la última edición copera disputada el año pasado en Vitoria. En aquella ocasión, el conjunto de Pablo Laso logró su cuarto título consecutivo, el quinto en las últimas seis ediciones. El reto del club blanco, que ha disputado siete de las últimas ocho finales del torneo, será encadenar cinco coronas, algo que nadie consigue desde que el Barça enlazara seis entre 1978 y 1983. No llegará a la cita Sergio Llull que, horas después del sorteo y a través de su cuenta de twitter, se autodescartó para el torneo. "Primer peldaño Unicaja. Ya se acerca la competición más vibrante. Primera Copa del Rey en la que me tocará sufrir como espectador", explicó en la red. El tiempo estimado de recuperación para la rotura del ligamento cruzado anterior de la rodilla derecha que sufrió en agosto era de siete a nueve meses y las fechas del torneo copero coinciden con su sexto mes de baja.

“Nos ha tocado el rival más complicado, que le vamos a hacer. Son los líderes destacados y los campeones de Copa, pero nosotros tenemos ilusión por derrotarlos”, contó Carlos Jiménez, director deportivo de Unicaja, tras conocer el emparejamiento de su equipo con el Madrid. Los de Joan Plaza derrotaron a los blancos en el Martín Carpena en la última jornada de la Euroliga (80-75), pero el Madrid fue netamente superior en los otros dos enfrentamientos de este curso: 99-85, en la 5ª jornada de Liga; y 89-57, en la 8ª jornada de Euroliga. En el mismo lado del cuadro, el Valencia de Txus Vidorreta se medirá al Iberostar Tenerife, con el que el técnico bilbaíno conquistó la FIBA Champions la pasada temporada.

También se medirá a su antiguo equipo Sito Alonso en el Baskonia-Barcelona que protagoniza el otro lado del cuadro. Los azulgrana vencieron al conjunto vitoriano en el partido que abrió el curso en la Liga Endesa (87-82) pero, después de un buen comienzo, cayeron en la irregularidad del año pasado, con seis derrotas en el campeonato doméstico y 12 en las 19 jornadas disputadas de Euroliga, incluida la sufrida en el Buesa Arena (85-82). Aquel día, en uno de los partidos más trepidantes de la presente edición, el Baskonia llegó a dominar por 25 puntos, Navarró logró la remontada con un triple a 49s del final, pero Shengelia y Huertas dejaron definitivamente la victoria en casa. “No está siendo una buena temporada, pero la copa siempre es una oportunidad. Esperamos competir como siempre se le exige a este club”, expresó Nacho Rodríguez, director deportivo del Barça. Ambos equipos se han visto hasta en 9 ocasiones diferentes en la historia de la Copa, con un balance de 6-3 para los del Palau. El ganador de ese pulso se enfrentará en semifinales al vencedor del Montakit Fuenlabrada-Herbalife Gran Canaria, el equipo anfitrión frente a la revelación.

Sobre la firma

Faustino Sáez

Es redactor de deportes del diario EL PAÍS, especializado en baloncesto. Además del seguimiento de ACB y Euroliga, ha cubierto in situ Copas, Final Four, Europeos y Mundiales con las selecciones masculina y femenina. Es licenciado en Periodismo por la Universidad Complutense de Madrid y ha desarrollado toda su carrera en EL PAÍS.

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