El hockey rompe el hielo entre las dos Coreas

Un equipo intercoreano de hockey sobre hielo va a los Juegos Olímpicos por primera vez en 30 años

Un jugadora norcoreana entrega flores a otra surcoreana, este jueves.
Un jugadora norcoreana entrega flores a otra surcoreana, este jueves.Song Kyung-Seok-Poo (Getty)

El hockey rompe el hielo entre Corea del Norte y Corea del Sur, en tensión, sobre todo, en los últimos meses por los programas balístico y nuclear del régimen norcoreano. Doce jugadoras norcoreanas de hockey sobre hielo se han unido este jueves a sus homólogas surcoreanas para formar un equipo unificado, por primera vez en casi tres décadas, en los próximos Juegos Olímpicos de Invierno de Pyeongchang. Las deportistas empezarán a entrenarse de forma conjunta con sus nuevas compañeras antes de la competición, que comenzará el 9 de febrero.

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Las deportistas, que visten chándales con las siglas DPR Korea (nombre oficial de Corea del Norte), han sido recibidas en la ciudad de Jincheon, en el este del país, con ramos de flores por sus compañeras surcoreanas.

"Estoy feliz por el hecho de que el Norte y el Sur se hayan unido para esta competición", ha declarado el entrenador norcoreano Pak Chol Ho. Junto a las jugadoras del país del norte viajó una delegación que preparará la llegada de los demás deportistas norcoreanos, según ha precisado el ministerio surcoreano de Unificación.

Las 12 norcoreanas se unirán a las 23 surcoreanas elegidas para la competición, tras el reciente acuerdo cerrado por las dos Coreas y el Comité Olímpico Internacional. Es el primer equipo intercoreano desde 1991, cuando jugadores de tenis de mesa de ambos países disputaron los campeonatos del mundo en Japón, y futbolistas participaron en la Copa del Mundo Sub-20 en Portugal. Corea del Norte, que había boicoteado los Juegos de Seúl en 1988, envía a otros 10 deportistas a Pyeongchang: tres en esquí de fondo, tres en esquí alpino, dos en patinaje de velocidad y una pareja en patinaje artístico.

La actividad diplomática entre Pyongyang y Seúl aumentó desde que el dirigente norcoreano Kim Jong-un anunció el 1 de enero la posible participación de su país en los Juegos. Los contactos civiles están prohibidos entre las dos Coreas, que siguen técnicamente en guerra porque el conflicto que vivieron entre 1950 y 1953 no terminó con un tratado de paz sino con un armisticio.

El régimen de Kim publicó este jueves un discurso "para todos los coreanos" con el fin de pedir la reunificación de la península, un objetivo que Corea del Norte intentó conseguir por la fuerza al invadir su vecino del Sur en 1950. "Hagamos una campaña enérgica para apaciguar las tensiones militares exacerbadas y crear un clima pacífico en la península coreana", reza el texto publicado por la agencia oficial KCNA. Hay que "acabar con los recelos y la incomprensión mutuos" y multiplicar los contactos y los intercambios.

Controversia en Corea del Sur

La idea de formar un equipo unificado ha provocado una controversia en Corea del Sur, donde algunos acusan a Seúl de sacrificar el sueño olímpico de varios deportistas del país por motivos políticos. El presidente surcoreano, el centroizquierdista Moon Jae-In, nunca ocultó su voluntad de convertir la cita de Pyeongchang en los Juegos de la Paz, una forma de rebajar las tensiones entre los dos países.

Altos responsables surcoreanos avivaron la polémica cuando justificaron su decisión y dijeron que el equipo femenino no tenía ninguna opción de medalla. La controversia mermó la popularidad de Moon, que alcanzó su nivel más bajo (60%) desde que asumió la presidencia en mayo de 2017.

Hacer venir al Norte es "una inversión de futuro", han asegurado fuentes de la presidencia surcoreana. Pero muchos analistas dudan de que este impulso pacífico dure más allá de los Juegos, ya que Pyongyang afirma haberse convertido en un Estado nuclear en toda regla.

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