Mueren 21 corredores de un ultramaratón de montaña en China por hipotermia

Los 172 participantes de la prueba, que se desarrollaba cerca de la ciudad de Baiyin, en la provincia de Gansu, se vieron sorprendidos por el granizo, la lluvia helada y los fuertes vientos

Los equipos de rescate trabajan en Baiyin (China) para socorrer a los participantes del ultramaratón que ha costado la vida este domingo a 21 corredores por hipotermia.
Los equipos de rescate trabajan en Baiyin (China) para socorrer a los participantes del ultramaratón que ha costado la vida este domingo a 21 corredores por hipotermia.STRINGER (Reuters)
Pekín -

Veintiún corredores de un ultramaratón de 100 kilómetros que se disputaba en China han muerto este domingo por hipotermia después de que los sorprendieran el granizo, la lluvia helada y los fuertes vientos, según informan los medios de comunicación estatales. Los otros 151 participantes de la carrera de montaña están sanos y salvos, según la agencia de noticias oficial Xinhua, que precisó que 172 personas participaban en la carrera.

La última víctima mortal fue encontrada a las 9.30 locales, pero “ya había perdido la vida”, informó la cadena de televisión CCTV, citando al centro local de socorrismo. “Esto implica que este incidente causó un total de 21 muertos”, agregó CCTV. Entre los fallecidos en la tragedia figuran dos veteranos nacionales del maratón, Liang Jing y Huang Guanjun, precisó la prensa local, que cita al entrenador del primero, Wei Pulong, y a un amigo del segundo, quien dijo que se lo habían confirmado los organizadores de la prueba. Liang ganó varios maratones en China durante los últimos años. Huang, que era sordomudo, ganó el maratón masculino para personas con discapacidad auditiva en los Juegos paralímpicos nacionales de 2019 en Tianjin.

El ultramaratón se desarrollaba en el parque forestal de piedras del río Amarillo, cerca de la ciudad de Baiyin, en la provincia de Gansu. Ocho participantes fueron atendidos en el hospital por heridas leves, informó el alcalde de Baiyin, Zhang Xuchen. “Hacia el mediodía, el tramo de gran altitud de la carrera entre el kilómetro 20 y 31 se vio afectado de repente por condiciones climáticas desastrosas. En poco tiempo, granizo y lluvia helada cayeron de súbito sobre la zona, y había vientos fuertes. La temperatura cayó bruscamente”, explicó Zhang Xuchen. Poco después de recibir llamadas de algunos participantes pidiendo ayuda, los organizadores del maratón enviaron un equipo de rescate que logró salvar a 18 corredores, añadió.

Un corredor recibe tratamiento en un hospital, en el condado de Jingtai, este domingo.
Un corredor recibe tratamiento en un hospital, en el condado de Jingtai, este domingo. STRINGER (Reuters)

“Este es un incidente de seguridad pública causado por cambios bruscos del tiempo en una región local”, declaró el alcalde, quien añadió que las autoridades provinciales investigarían a fondo sobre las causas. Más de 700 socorristas se movilizaron para buscar a los desaparecidos. Imágenes de los medios de comunicación locales mostraban a los equipos de rescate con linternas frontales escalando el terreno rocoso por la noche. Los corredores del ultramaratón estaban envueltos en mantas de emergencia. “Todo mi cuerpo estaba empapado, incluidos los zapatos y calcetines. No podía mantenerme erguido por el viento, tenía mucho miedo de que me llevara. El frío era cada vez más insoportable”, declaró un superviviente a la prensa local.

La temperatura siguió cayendo por la noche, lo que dificultó aún más las tareas de rescate y la búsqueda de los desaparecidos, según Xinhua. Gansu, una de las regiones más pobres de China, limita con Mongolia al norte y con Xinjiang al oeste. En el pasado, esta provincia ha sido azotada por inundaciones y deslaves mortíferos. Los deslizamientos de tierra causaron más de 1.000 muertos en una ciudad en 2010. También es propensa a los terremotos. El bosque de piedras del río Amarillo es conocido por su paisaje montañoso accidentado marcado por estalagmitas y pilares de piedra, y suele servir de escenario para muchos programas de televisión y películas chinas, según el China Daily. Los maratones y los deportes extremos se han hecho populares entre la clase media china en los últimos años. Los maratones chinos, sin embargo, a menudo han estado marcados por escándalos. En 2018, por ejemplo, más de 250 corredores fueron descalificados del medio maratón de Shenzhen por llevar dorsales falsos o tomar atajos.

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