Chris Paul y los Suns marcan territorio en el primer duelo de la final frente a los Bucks

El base de 36 años lidera el triunfo por 118-105 ante un rival sin chispa pese al retorno de Antetokounmpo

Chris Paul conduce el balón frente a Giannis Antetokounmpo.
Chris Paul conduce el balón frente a Giannis Antetokounmpo.Mark J. Rebilas (Reuters)

Chris Paul llevaba 16 temporadas esperando lo que está empezando a conseguir. A sus 36 años el base de Carolina del Norte se estrenó por fin en una final de la NBA y lo hizo a lo grande, liderando a los Phoenix Suns a su primer triunfo ante Milwaukee Bucks por 118-105. La vuelta de Giannis Antetoounmpo, que se perdió los dos partidos anteriores ante Atlanta Hawks, no evitó la derrota de los Bucks. Ni el jugador griego, recuperado de una lesión en la rodilla, ni su equipo estuvieron todo lo finos que necesitan estar para frenar la fluidez ofensiva de los Suns. El equipo de Arizona llegó a ganar por 20 puntos hacia el final del tercer cuarto (88-68). Pese a la reacción de los Bucks en el inicio del último asalto (101-94), los Suns administraron con autoridad su ventaja para poner el 1-0 en la final.

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Paul sumó 32 puntos, 9 asistencias y 4 rebotes y volvió a formar un trío muy efectivo con el escolta de 24 años Devin Booker, autor de 27 puntos a pesar de que solo anotó uno de los ocho triples que lanzó, y con el pívot de 22 años Deandre Ayton, que añadió 22 puntos y 19 rebotes.

Antetokounmpo, tal vez todavía renqueante de su lesión, denotó falta de chispa y lanzó menos de lo que es habitual en él. Promedia 21 lanzamientos y en este partido solo lanzó 11 tiros de campo. La defensa de los Suns hizo un buen trabajo sobre él y le envió a menudo a la línea de tiros libres. El jugador griego anotó 7 de los 12 tiros libres que lanzó. Los Bucks sumaron 9 aciertos en 16 tiros libres (56%), muy inferior al rédito que obtuvieron los Bucks, que rozaron la perfección desde la línea de castigo con 25 tiros convertidos en los 26 lanzamientos de que dispusieron (96%). Antetokounmpo acabó con 20 puntos y 17 rebotes. Khris Middleton fue quien llevó la mayor parte del peso ofensivo del equipo de Wisconsin ya acabó con 29 puntos y 7 rebotes, mientras que Brook Lopez añadió 17 puntos y Jrue Holiday falló los cuatro triples que lanzó y se quedó en 10 puntos, aunque también sumó 7 rebotes y 9 asistencias.

Los Suns, que perdieron las dos finales que disputaron en 1976 y 1993, persiguen su primer título, mientras que los Bucks, que disputaron su última final en 1974, intentan sumar su segunda corona después de que conquistaron en 1971 con Kareem Abdul-Jabbar y Oscar Robertson al frente.

Phoenix, 118, Milwaukee, 105 (1-0)

Phoenix: Chris Paul (32), Booker (27), Bridges (14), Crowder (1), Ayton (22) –equipo inicial-; Kaminsky (0), Saric (0), Craig (2), C. Johnson (10) y Payne (10).

Milwaukee: Holiday (10), Middleton (29), Tucker (7), Antetokounmpo (20), Brook Lopez (17) –equipo inicial-; Connaughton (8), Teague (3), Forbes (6) y Portis (5).

Parciales: 30-26, 27-23, 35-27 y 26-29.

Phoenix Suns Arena. 16.557 espectadores.

Los horarios de la final

Jueves 8 de julio, madrugada del viernes (3.00): Phoenix – Milwaukee

Domingo 11 de julio, madrugada del lunes (2.00): Milwaukee – Phoenix

Miércoles 14 de julio, madrugada del jueves (3.00): Milwaukee - Phoenix

*Sábado 17 de julio, madrugada del domingo (3.00): Phoenix - Milwaukee

*Martes 20 de julio, madrugada del miércoles (3.00): Milwaukee - Phoenix

*Jueves 22 de julio, madrugada del viernes (3.00): Phoenix - Milwaukee

*Si son necesarios. Todos los partidos se retransmite en directo por Vamos #0 de Movistar+ y NBA League Pass.

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Sobre la firma

Robert Álvarez

Licenciado en Periodismo por la Autónoma de Barcelona, se incorporó a EL PAÍS en 1988. Anteriormente trabajó en La Hoja del Lunes, El Noticiero Universal y el diari Avui.

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