Finlandia y Macedonia contra su historia

Todas las Eurocopas tuvieron al menos un debutante, y cuatro de ellos fueron campeones

Litmanen, ante Scholes en el Mundial 2002.
Litmanen, ante Scholes en el Mundial 2002.Ben Radford (Getty Images)

Con el debut de Finlandia este sábado contra Dinamarca (18.00, Cuatro) y de Macedonia del Norte este domingo contra Austria (18.00, Cuatro) ya son 35 de las 55 federaciones de la UEFA que han disputado una fase final de la Eurocopa desde 1960. En todas las ediciones al menos hubo una debutante, y en la última, Francia 2016, con la ampliación a 24 equipos, fue a la que más primerizos llegaron. Cinco: Albania, Irlanda del Norte, Islandia, Gales y Eslovaquia.

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País de reconocida tradición deportiva, pero con sus preferencias más cercanas al esquí, al hockey sobre hielo y al motor —fórmula 1 (Rosberg, Raikkonen, Hakkinen…) y rallys (Vatanen, Gronholn…)—, el fútbol en Finlandia siempre ha estado en un segundo plano. Hasta el punto de que posiblemente sea el único país europeo en el que no es el deporte más popular y de ser la única selección nórdica que no había disputado nunca ninguna fase final de un Mundial ni de una Eurocopa.

Pisando sobre las huellas de Islandia, que se clasificó para Francia 2016, la selección finesa, los búhos reales, aprovecharon un grupo asequible (Armenia, Bosnia, Liechtenstein, Grecia e Italia) y se clasificaron segundos por detrás de los azzurri. Dos referencias futbolísticas trascienden en sus 110 años de historia balompédica. Ambos campeones de Europa. Litmanen (137 partidos, 32 goles) con el Ajax (1995) e Hyppia (106/5) con el Liverpool (2005). Su gran triunfo internacional acaeció en noviembre pasado cuando ganó un amistoso a Francia en Saint Dennis, su única victoria sobre una selección campeón del mundo.

Macedonia del Norte es el otro estreno. Teniendo en cuenta que Serbia recibe, a nivel federativo, la herencia de la antigua Yugoslavia, es el tercer país disgregado que se clasifica para la fase final tras Croacia (1996) y Eslovenia (2000). Su vía fue la Nations League. Tercero en su grupo, superó en las eliminatorias a Kosovo y Georgia. En 1993 disputó su primer partido internacional y, como en el caso de Finlandia, históricamente tiene dos futbolistas de referencia, ambos también campeones de Europa. Goran Pandev con el Inter (2010) y Marko Pancev con el Estrella Roja (1991). Ilija Najdoski también fue campeón con ese equipo y después fue traspasado al Valladolid por 50 millones de pesetas. Yugoslavia, genuinamente competitiva, fue una de las protagonistas en las primeras ediciones de la Eurocopa clasificándose para dos finales. Las perdió ante la URSS (1960) e Italia (1968). En 1976 también llegó a semifinales.

Cuatro selecciones ganaron el torneo en su primera presencia. Sucedió en las cuatro primeras ediciones, cuando los finalistas solo eran cuatro equipos: URSS (1960), España (1964), Italia (1968) y la Alemania Federal (1972). Además de Yugoslavia, hasta 10 selecciones lograron llegar en su estreno hasta las semifinales: Checoslovaquia (1960, 3ª), Francia (1960, 4ª), Hungría (1964, 3ª), Dinamarca (1964, 4ª), Inglaterra (1968, 3ª), Bélgica (1972, 3ª), Holanda (1976, 3ª), Portugal (1984), Suecia (1992) y Gales (2016). En estas dos últimas citas no hubo partido por el tercer puesto.

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