Carreño degusta el bronce ante Djokovic

El español se impone al número uno, desmotivado y furioso, y logra la sexta medalla individual de un jugador nacional en unos Juegos: 6-4, 6-7 y 6-3, en 2h 47m: “Nunca había tenido una sensación así”

Pablo Carreño celebra su victoria contra Djokovic en el Ariake Tennis Park de Tokio. En vídeo, declaraciones de Carreño tras su medalla olímpica.Vídeo: Foto: REUTERS | COE

Es el éxito de uno, pero en realidad lo es de muchos. De la mayoría. Representa Pablo Carreño a ese pelotón de terrenales que trabajan a destajo y pican piedra aquí y allá, en busca de esa muesca que registre su nombre para siempre. Y así lo consigue el asturiano, de 30 años y que luce feliz con el bronce que le cuelga del cuello. Se lo ha ganado a pulso. Novak Djokovic, derruido en su interior, esquiva hasta cinco bolas de partido, pero finalmente se inclina (6-4, 6-7(6) y 6-3, en 2h 47m) y el español degusta el metal olímpico. Cae al cemento y se emociona. “Nunca había tenido una sensación así”, dice. Es el 13º para el tenis español, que no lograba uno en la modalidad individual desde que lo hiciera Rafael Nadal, en Pekín 2008. Ya figura junto al balear, Jordi Arrese (plata en 1992), Arantxa Sánchez Vicario (bronce en Barcelona y plata en 1996) y Sergi Bruguera (plata también en Atlanta). Desde que reapareciera en el catálogo olímpico en 1988, el tenis prácticamente no falla; a excepción de 2012, siempre ha ofrecido cosecha.

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Novak Djokovic, of Serbia, reacts during a semifinal men's tennis match against Alexander Zverev, of Germany, at the 2020 Summer Olympics, Friday, July 30, 2021, in Tokyo, Japan. (AP Photo/Patrick Semansky)
Desplome olímpico de Novak Djokovic
Pablo Carreno Busta, of Spain, returns to Karen Khachanov, of the Russian Olympic Committee, during the semifinal round of the men's tennis competition at the 2020 Summer Olympics, Friday, July 30, 2021, in Tokyo, Japan. (AP Photo/Patrick Semansky)
Carreño cae, pero mira al bronce

Djokovic desfila por la pista como alma en pena. No hay fuego ni ardor, ni rastro de ese lobo que enseña las fauces en los peloteos y que muerde a la más mínima que puede. Su mente sigue anclada en el ayer. La cabeza del serbio (34 años) da vueltas y más vueltas, e inconscientemente regresa al derrumbe de la tarde anterior contra Alexander Zverev. Desinflado y desganado, se frota el rostro y la nuca con hielo, pero no consigue apartar el agobio ni reengancharse mentalmente; tira la gorra, mira al graderío vacío y coge aire, todo el rato con la mirada gacha. El impacto de las semifinales fue brutal, y su repercusión proporcional: la derrota ante el alemán pasó sobre él como un tren de mercancías.

En contraste, Carreño compite como el buen alumno aplicado. A diferencia de su rival, instalado en otro estrato dimensional, percibe en el bronce una oportunidad de oro. Corregido en el peloteo y mejor restablecido en lo anímico, el asturiano recupera la rectitud y se erige en forma de frontón otra vez. Dolió lo de Khachanov, pero ahí delante está la historia; demasiado suculento el premio como para dejarse ir. Vuelve el buen tono y también la consistencia, así que la mayoría de los intentos de Djokovic por dar con los huecos resultan en vano. El español lo devuelve todo y detecta rápidamente el desplome, y en cuanto dispone de una veta para infligir daño la aprovecha.

Rompe en el quinto juego y luego resuelve el instante crítico del primer parcial con entereza. Sirve para cerrar y con 5-4, Nole se procura dos bolas de break que se disuelven con una réplica autoritaria. Sabe Carreño que la menor muestra de indecisión puede abrir la puerta al número uno, de modo que empuña firme y percute. No puede haber concesiones. ¿De cuántas y cuántas ha salido Djokovic? Difícil que lo haga de esta, porque al balcánico se le han fundido los plomos y las baterías, por mucho que goce de un chasis digno de estudio, marcan en rojo y le piden definitivamente una tregua. En total, van a ser 10 partidos en siete días, una barbaridad. Excesivo para cualquiera.

Nole y las raquetas ‘voladoras’

Su desbordante apetito se le ha vuelto en contra, sin apenas interrupción competitiva desde que encendiera el cohete en Montecarlo, allá por mediados de abril; son siete torneos y 38 envites desde entonces. Pesa el factor físico, pero mucho más el psicológico. Mientras, Carreño desconfía y sigue, sigue y sigue, serio y sin torcerse porque su base parte de eso: no es un virtuoso, pero no tiene agujeros. Tierno hace unos años, ahora es un hueso respetado en el vestuario, tenista equilibrado y sin lagunas; un guerrillero que no se rinde ni a tiros. En el segundo set, levanta un 0-30 adverso cuando Djokovic resta para igualar, con 5-4 a favor del serbio, y después debe hacer frente al embate final.

Ahí, por unos instantes, reaparece el auténtico Nole. Contra las cuerdas, salva un punto de partido con un saque a abierto y se revuelve; recupera la llama, pero llega tarde. El arrebato no le alcanza. Después de invertir 10 minutos en el vestuario, regresa y no terminan de salirle las cosas. No se lo permite Carreño. El español ha cerrado la puerta, le niega el break y le saca de sus casillas. Vuela una primera raqueta al graderío y a continuación, rotura para el de Gijón y 3-0 arriba, revienta una segunda contra el poste situado junto al juez de silla y la tira a un costado. Intenta ahuyentar los demonios, pero su adversario acelera y le arrincona, aprieta y no cede. La historia de este sábado está escrita: Carreño es de bronce.

Así se gana el gijonés el metal, una medalla que le sabe a gloria y le reporta su mayor galardón. Si hace dos semanas se hacía con el trofeo de Hamburgo, el más importante de los seis que posee en términos individuales, en Tokio encuentra lo que siempre deseó. Comprometido y aguerrido, listo siempre para dar un paso al frente independientemente de la situación, se lleva el botín tras una demostración de fuerza y adaptación. Proponía el torneo japonés una prueba de resistencia y de fe, de no volver la cara en ningún momento por mal dadas que vinieran y por mucho que el horno consumiera a los jugadores, y él se ha mantenido firme. Carreño celebra, mientras Djokovic pena.

EL SERBIO SE MARCHA DE VACÍO

Serbia's Novak Djokovic smashes his racket during his Tokyo 2020 Olympic Games men's singles tennis match for the bronze medal against Spain's Pablo Carreno Busta at the Ariake Tennis Park in Tokyo on July 31, 2021. (Photo by Tiziana FABI / AFP)
Serbia's Novak Djokovic smashes his racket during his Tokyo 2020 Olympic Games men's singles tennis match for the bronze medal against Spain's Pablo Carreno Busta at the Ariake Tennis Park in Tokyo on July 31, 2021. (Photo by Tiziana FABI / AFP)TIZIANA FABI (AFP)

La ambición de Djokovic no se ha visto correspondida en estos Juegos, de los que se marchará de vacío. El número uno cedió contra Carreño y posteriormente anunció que no iba a disputar el partido por el tercer y cuarto puesto del dobles mixto, junto a su compatriota Nina Stojanovic. Alegó molestias en el hombro izquierdo.

 

De esta forma, el casillero olímpico del jugador de Belgrado seguirá reflejando el bronce que obtuvo en los Juegos de Pekín; en 2012 concluyó cuarto y en Río cayó en la primera ronda. Pese al elogiable esfuerzo de estos días, se le resiste el oro.

 

“Estoy física y mentalmente exhausto”, admitió, “pero no me arrepiento en absoluto de haber venido a los Juegos. Creo que no hay coincidencias en la vida y que todo pasa por algo; he sufrido derrotas muy dolorosas tanto en los Juegos como en grandes torneos a lo largo de mi carrera, y generalmente esas derrotas me han hecho más fuerte en todos los aspectos”.

 

Muy afectado, Nole dijo que intentará volver a la carga en París 2024, y que lamentaba haber decepcionado a los aficionados serbios. “Lo di todo, porque cuando juegas por tu país es necesario hacerlo, pero no ha sido suficiente”, expresó, confiando en el que el desgaste olímpico no le pase factura en el US Open (del 30 de agosto al 12 de septiembre).

 

Sobre las raquetas que reventó, dijo: “Es algo que pasa en el fragor de la batalla. No está bien, por supuesto, pero soy así; hago estas cosas y pido perdón por el mensaje que transmiten, pero todos somos seres humanos. A veces es difícil controlarse”.

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Sobre la firma

Alejandro Ciriza

Cubre la información de tenis desde 2015. Melbourne, París, Londres y Nueva York, su ruta anual. Escala en los Juegos Olímpicos de Tokio. Se incorporó a EL PAÍS en 2007 y previamente trabajó en Localia (deportes), Telecinco (informativos) y As (fútbol). Licenciado en Comunicación Audiovisual por la Universidad de Navarra.

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