CIENCIA

La leucemia infantil se desarrolla en el feto, según investigadores británicos

La mutación genética que cau sa la leucemia infantil no es hereditaria, sino que sucede durante el embarazo, mientras el feto se forma en la matriz. A esta conclusión ha llegado un equipo del Instituto para la Investigación del Cáncer en Londres, dirigido por Mel Greaves. El trabajo se publica hoy en Nature. Mel Graves ha señalado que ahora las investigaciones deben centrarse en los factores que inciden durante el embarazo, "qué agentes pueden inducir a este tipo de mutaciones". El estudio se ha basado en el análisis de tres pares de gemelos que han desarrollado la enfermedad.

Uno de cada 100.000 bebés padece leucemia, mortal en la mayoría de los casos. La leucemia infantil se produce a causa de un punto de ruptura en medio de un gen -al que Graves y su equipo llaman HRX desde su descubrimiento, en 1991-, que regula el crecimiento celular. En los gemelos estudiados se vio que los puntos de ruptura no coincidían y que los padres no presentaban esa mutación.

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