GENTE

PICCARD VUELVE A VOLAR

El suizo Bertrand Piccard y su copiloto, el británico Brian Jones, iniciaron ayer una nueva tentativa -la tercera- para dar la vuelta al mundo sin escalas a bordo de un globo, el Breitling Orbiter 3. Los meteorólogos Luc Trullemans y Pierre Eckert anunciaron que el aparato (de un peso semejante al de un avión de carga, dotado de un globo plateado de 55 metros de altura y una barquilla hermética de color naranja de cinco metros de ancho por 2,5 de altura) despegó de la localidad de Château d"Oex a las 9.05, después de que un brusco descenso de las temperaturas estuviera a punto de arruinar el intento. Tras más de tres meses de espera, el Breitling Orbiter 3 y sus dos conductores tratarán de superar la hazaña de Andy Elson, ex compañero de Piccard, quien ya inició su intento el pasado 17 de febrero partiendo desde España. El suizo tiene una enorme presión porque está obligado a igualar -por no decir que romper- el récord de permanencia en vuelo que acaba de establecer Elson, y para eso tiene 21 días, si todo le sale bien. Aunque en los últimos 15 años se han producido más de 20 intentos de llevar a cabo la vuelta al mundo en globo sin escalas, ninguno de los aventureros ha tenido éxito. El globo se dirigió hacia Francia, para sobrevolar Niza y pasar después por las islas Baleares, Marruecos y Mauritania, país al que llegará dentro de dos días. A continuación atravesará África, Omán, India, Birmania -lugar donde Piccard finalizó su segundo intento de vuelta al mundo tras denegar el Gobierno de Pekín su autorización para sobrevolar su territorio- y el sur de China, para llegar al Pacífico, América y vuelta a Europa. El viaje deberá durar, si todo va bien, 21 días, durante los cuales deberán cumplirse una serie de requisitos para que el récord, si se consigue, sea homologado oficialmente. Entre las condiciones a cumplir está el recorrer al menos dos tercios del círculo de la Tierra -es decir, unos 26.700 kilómetros-, ser identificado por los radares de todos los países que sobrevuele y no tocar tierra en ningún momento.- ,

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