EE UU pierde cinco millones de empleos con la crisis

La degradación del mercado laboral en EE UU sigue siendo severa. En marzo se perdieron 663.000 empleos no agrícolas, lo que eleva a 5,1 millones los puestos de trabajo destruidos en los 16 meses que dura la recesión. La tasa de paro subió cuatro décimas, al 8,5% de la población activa, y afecta ya a 13,2 millones de estadounidenses.

Es la peor tasa desde noviembre de 1983. Desde diciembre de 2007, la fecha que marca el inicio de la contracción económica, el paro ha subido 3,4 puntos. Y si al total de desempleados se suman los 2,1 millones que desisten de buscar trabajo o los nueve millones obligados a trabajar a tiempo parcial, la tasa de paro sube al 15,6%.

El empleo perdido en el primer trimestre de 2009 asciende a dos millones, con 741.000 puestos destruidos en enero que convierten a este mes en el peor desde 1949. Y si se toma como referencia el inicio de las turbulencias financieras, se perdieron 3,3 millones en cinco meses. La crisis golpea a todos los sectores, en particular a la industria (151.000 perdidos), los servicios profesionales (133.000) y la construcción (126.000).

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Los analistas esperan que abril empiece a mostrar que se dejan atrás las miserias de la recesión, tras el crudo arranque de 2009. Pero nadie lanza las campanas al vuelo hasta tener más señales positivas, y advierten de que en cualquier caso el paro seguirá subiendo a lo largo del año, hasta acercarse al 10%, incluso si la economía repunta y se destruye menos empleo.

La Reserva Federal, banco central estadounidense, da por descontado que no se bajará del 7% hasta 2011, una tasa que se considera elevada para EE UU. Y la normalización en el mercado laboral no se ve hasta 2013. A partir de ahí, la autoridad monetaria anticipa que la evolución económica en el primer trimestre será tan mala como a final de 2008, cuando la contracción fue del 6,3% del PIB.

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