La actividad empresarial de la eurozona retrocede en agosto, pero sigue cerca de máximos de 15 años

El índice PMI se mantiene en cotas muy altas y crece el optimismo para los próximos 12 meses gracias a la fuerte demanda y al avance de la vacunación

Un camarero atiende las mesas de una terraza de un bar en la playa de la Malvarrosa, en Valencia.
Un camarero atiende las mesas de una terraza de un bar en la playa de la Malvarrosa, en Valencia.Manuel Bruque (EFE)

El crecimiento de la actividad del sector privado de la zona euro ha registrado en agosto un ligero retroceso respecto del mes anterior, aunque se mantiene cerca de máximos de 15 años, según el dato adelantado del PMI compuesto, que se ha situado en 59,5 puntos desde los 60,2 de julio, según ha informado este lunes IHS Markit.

El PMI es un indicador adelantado de la economía publicado mes a mes y que se elabora a través de una encuesta a los gestores de compras de 350 empresas españolas de servicios: tienen que valorar de 0 a 100 la evolución de su actividad comercial respecto al mes anterior. Una cifra por encima de 50, como es el caso de agosto, indica un aumento de las ventas y por debajo, una contracción. De esta forma, aunque el índice se ha anotado un retroceso, se trata solo de una ligera pérdida de impulso, pero la economía sigue avanzando.

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La actividad del sector servicios ha moderado ligeramente su ritmo de expansión en el octavo mes del año respecto al anterior, situándose en 59,2 puntos desde los 61,1 de julio, en mínimos de dos meses. Y en el sector manufacturero se ha desacelerado hasta los 61,5 puntos, frente a los 62,8 del mes anterior, su lectura más débil en seis meses.

“La recuperación económica de la zona euro mantuvo su impresionante ímpetu en agosto, y el índice PMI solo se redujo ligeramente frente a la máxima reciente de julio pasado hasta llevar su promedio para el tercer trimestre hasta la fecha al nivel más alto en 21 años”, ha indicado Chris Williamson, economista jefe de IHS Markit.

En este sentido, ha destacado que las empresas se beneficiaron de la relajación de las medidas de contención del virus hasta su mínima desde el comienzo de la pandemia. Algo que se ha conseguido a pesar de los contagios de la variante delta, que causaron problemas generalizados en la zona euro —se redujo la demanda y hubo más problemas de suministro—.

En su análisis, IHS Markit ha señalado que los niveles de nuevos pedidos recibidos en agosto se han mantenido entre los más elevados de las dos últimas décadas, impulsados por el persistente resurgimiento de la demanda de productos y servicios. Asimismo, ha destacado que el sostenido repunte de la demanda y las mejores perspectivas gracias al aumento del número de personas vacunadas se tradujeron en un auge del optimismo respecto de los próximos 12 meses.

Subida de precios

Entretanto, el empleo creció a un ritmo igual a la máxima en 21 años registrada en julio pasado debido a que las firmas expandieron su capacidad en proporción al reciente crecimiento de las carteras de pedidos y las perspectivas prometedoras. Pese a que se notó una cierta ralentización de la creación de empleo en el sector manufacturero, en parte debido a la escasez de mano de obra, el crecimiento del empleo en el sector servicios alcanzó su cota más alta desde septiembre de 2018.

“Los retrasos en las cadenas de suministro siguen causando estragos, haciendo que muchas veces las empresas no puedan responder a la demanda y aumentando los costes de las firmas aún más. Estos costes, combinados con el auge de la demanda, causaron otro aumento casi récord de los precios medios cobrados por los productos y servicios, aunque hubo algunos bienvenidos indicios de que estas presiones inflacionistas puedan haber pasado lo peor por ahora”, indicó Williamson.

Estos retrasos de suministros, procedentes sobre todo de Asia, podrían continuar en los próximos meses por la fuerte demanda en China y en Estados Unidos, advirtió. No obstante, el experto considera “preocupante” observar cierto movimiento al alza en el crecimiento de los salarios debido a la evolución del mercado laboral, ya que podría traducirse en una mayor inflación.

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