Así afronta España el cierre del gasoducto del Magreb

Existen muchas alternativas que garantizan el abastecimiento, pero todas pasan por un aumento en el precio

El reciente cierre del gasoducto Magreb-Europa (GME) por la escalada de la tensión diplomática entre Argelia y Marruecos ha obligado a España a buscar vías alternativas de suministro de gas natural, que además de ser clave para varias industrias (fertilizantes, azulejos...), cubre casi la cuarta parte de la demanda eléctrica y actúa como respaldo cuando las renovables no dan abasto. Aunque a corto plazo es muy poco probable que Argelia renueve con el reino alauí un contrato que en 2020 permitió la llegada a España de cerca del 10% del gas que consumió, hay otras muchas alternativas que garantizan el abastecimiento. Prácticamente todas, sin embargo, traen consigo un incremento en el coste sobre unos niveles ya de por sí elevados: la cotización de este combustible en Europa se ha cuadruplicado en lo que va de año y la necesaria contratación de buques metaneros para traerlo en estado líquido no hará sino inflar aún más la carga.

Central de ciclo

combinado

El gas natural es la segunda mayor fuente de electricidad en España, solo por detrás de la eólica. El 23% de la capacidad instalada proviene de la quema de este combustible fósil en las centrales de ciclo combinado y es clave cuando no hay viento. O cuando, en verano, la demanda se dispara por el uso masivo del aire acondicionado y la eólica, la solar, la hidráulica y la nuclear no son suficientes.

Usos del

gas natural

Uso eléctrico

24,7

Cisternas GNL

3,7%

Doméstico,

comercial

y Pymes

15,7%

Uso industrial

56%

¿De dónde viene el gas?

Por

barco

Por

gasoducto

63%

37%

Planta

gasificadora

Gas licuado

En 2020, el 63% del gas natural que llegó a España lo hizo a bordo de buques metaneros, y el resto, a través de gasoductos. Esta segunda vía de entrada ha aumentado en los últimos 10 años, especialmente desde que en 2011 se inauguró el gasoducto Medgaz, que conecta directamente Argelia con España, sin pasar por Marruecos.

FRANCIA

25,0%

PORTUGAL

1%

Magreb-

Europa

30%

Medgaz

44%

MARRUECOS

ARGELIA

Hassi R'Mel es una de las mayores reservas de gas del mundo

Central de ciclo

combinado

El gas natural es la segunda mayor fuente de electricidaden España, solo por detrás de la eólica. El 23% de la capacidad instalada proviene de la quema de este combustible fósil en las centrales de ciclo combinado y es clave cuando no hay viento. O cuando, en verano, la demanda se dispara por el uso masivo del aire acondicionado y la eólica, la solar, la hidráulica y la nuclear no son suficientes.

Usos del

gas natural

Uso eléctrico

24,7

Cisternas GNL

3,7%

Doméstico,

comercial

y Pymes

15,7%

Uso industrial

56%

¿De dónde viene el gas?

Por

barco

Por

gasoducto

63%

37%

Planta

gasificadora

Gas licuado

En 2020, el 63% del gas natural que llegó a España lo hizo a bordo de buques metaneros, y el resto, a través de gasoductos. Esta segunda vía de entrada ha aumentado en los últimos 10 años, especialmente desde que en 2011 se inauguró el gasoducto Medgaz, que conecta directamente Argelia con España, sin pasar por Marruecos.

FRANCIA

25,0%

PORTUGAL

1%

Magreb-

Europa

30%

Medgaz

44%

MARRUECOS

ARGELIA

Hassi R'Mel es una de las mayores reservas de gas del mundo

Central de ciclo

combinado

El gas natural es la segunda mayor fuente de electricidad en España, solo por detrás de la eólica. El 23% de la capacidad instalada proviene de la quema de este combustible fósil en las centrales de ciclo combinado y es clave cuando, como ha sucedido en las últimas semanas, el tiempo anticiclónico se impone y el viento desaparece. O cuando, en verano, la demanda se dispara por el uso masivo del aire acondicionado y la eólica, la solar, la hidráulica y la nuclear no son suficientes.

Usos del

gas natural

24,7

Uso eléctrico

3,7%

Cisternas GNL

Doméstico,

comercial y Pymes

15,7%

56%

Uso industrial

El resto del gas que se consume en España, aproximadamente tres cuartas partes del total, se destina a uso industrial, doméstico, comercial y a las pequeñas y medianas empresas. Una mínima fracción, el 3,7%, se transporta en cisternas para distribuirlo a otros puntos.

¿Cómo llega el gas?

En 2020, el 50,3% del gas natural que llegó a España lo hizo a bordo de buques metaneros, y el resto, a través de gasoductos. Esta segunda vía de entrada ha cobrado una mayor relevancia en los últimos 10 años, especialmente desde que en marzo de 2011 se inauguró el gasoducto Medgaz, que conecta directamente Argelia con España, sin pasar por Marruecos.

Por barco

Por

gasoducto

63%

37%

Gas licuado

Planta Gasificadora

EL 74% del gas que llega a España por tubo viene de Argelia a través de los gasoductos Magreb-Europa y Medgaz.

FRANCIA

25%

PORTUGAL

1%

Magreb-Europa

30%

Medgaz

44%

ARGELIA

MARRUECOS

Hassi R'Mel es una de las mayores reservas de gas del mundo

El cierre del tubo Magreb-Europa

El año pasado, Argelia proporcionó a España 13.000 millones de metros cúbicos de gas a través de los gasoductos Medgaz y Magreb-Europa, según los datos de Enagás, el operador del sistema. El 31 de octubre anunció su decisión de no renovar con Marruecos el contrato de este último gasoducto, un tubo que antes de conectar con España debe atravesar 540 kilómetros de territorio marroquí y por el que el año pasado llegaron a la Península 6.000 millones de metros cúbicos de gas. Es una medida sobre la que “Argelia ya venía avisando desde hace meses”, como recuerda Antonio Marquina, catedrático emérito de Seguridad y Cooperación Internacional de la Universidad Complutense de Madrid.

A corto plazo, la alternativa más lógica es aumentar el volumen de gas que llega a través del Medgaz, “una infraestructura que se hizo no solo para complementar el Magreb-Europa, sino incluso para sustituirlo”, en palabras de Miguel Lasheras, expresidente de Intermoney Energía. Por ese tubo llegan 7.000 millones de metros cúbicos, sobre un máximo de 8.000. En las próximas semanas esa cifra subirá hasta los 10.500, cuando hayan concluido las obras para su ampliación, que debería estar lista antes de que termine el año.

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ESPAÑA

ARGELIA-MARRUECOS

GASODUCTO

MAGREB-EUROPA

Para suplir los 6.000 millones de metros cúbicos de gas que entraron en España el año pasado harían falta 60 barcos metaneros.

Gas licuado

Un barco tiene una capacidad estándar de unos 100.000 metros cúbicos. Algunos duplican con creces ese volumen.

ESPAÑA

ARGELIA-MARRUECOS

GASODUCTO

MAGREB-EUROPA

Para suplir los 6.000 millones de metros cúbicos de gas que entraron en España el año pasado harían falta 60 barcos metaneros.

Gas licuado

Un barco tiene una capacidad estándar de unos 100.000 metros cúbicos. Algunos duplican con creces ese volumen.

ESPAÑA

ARGELIA-MARRUECOS

GASODUCTO

MAGREB-EUROPA

Para suplir los 6.000 millones de metros cúbicos de gas que entraron en España el año pasado harían falta 60 barcos metaneros.

Gas licuado

Un barco tiene una capacidad estándar de unos 100.000 metros cúbicos. Algunos duplican con creces ese volumen.

ESPAÑA

ARGELIA-MARRUECOS

GASODUCTO MAGREB-EUROPA

Para suplir los 6.000 millones de metros cúbicos de gas que entraron en España el año pasado harían falta 60 barcos metaneros.

Gas licuado

Un barco tiene una capacidad estándar de unos 100.000 metros cúbicos. Algunos duplican con creces ese volumen.

Pero aún faltarían 2.500 millones de metros cúbicos (hasta sumar los 13.000 de 2020), que pueden conseguirse a través de la contratación de 35 barcos metaneros extra al año (60, si no se ampliara la capacidad del Medgaz). Ahí es donde entra en juego la situación geográfica de España, con amplio acceso al Atlántico y al Mediterráneo, y la potente red de puertos equipados con infraestructura de regasificación. También el bagaje acumulado durante años. Gonzalo Escribano, director del Programa Energía y Clima del Real Instituto Elcano, afirma: “Las empresas gasísticas españolas están muy experimentadas y son pioneras en gas natural licuado, así que no creo que tengan problemas para encontrar esos buques”. Todo, a pesar de la alta demanda de estos barcos en los últimos meses, que ha disparado los fletes. Esta mayor tensión, que se ha dejado sentir —y de qué manera— tras el verano, no ha tenido sin embargo incidencia en las dos semanas transcurridas desde la decisión de Argel. Una buena noticia de cara a los próximos meses, cuando las bajas temperaturas suelen disparar el consumo y meten presión sobre los precios.

Infraestructura de gas en España

Almacenes subterráneos

Plantas de GLN

Conexiónes internacionales

Yacimientos

Estaciones de compresiónv

Gasoductos

Gaviota

Serrablo

Yela

Marismas

150 km

Los tres almacenamientos subterráneos con los que cuenta España, un número inferior al de otros países europeos como Bélgica o Alemania, están al 82% de su capacidad

Fuente: SciGRID, Enagás y GIE

La infraestructura de gas en España

Almacenes subterráneos

Estaciones de compresión

Conexiónes internacionales

Yacimientos

Plantas de GLN

Gasoductos

Gaviota

Serrablo

Yela

Marismas

150 km

Los tres almacenamientos subterráneos con los que cuenta España, un número inferior al de otros países europeos como Bélgica o Alemania, están al 82% de su capacidad

Fuente: SciGRID, Enagás y GIE

La infraestructura de gas en España

Almacenes subterráneos

Estaciones de compresión

Conexiónes internacionales

Yacimientos

Plantas de GLN

Gaviota

Los tres almacenamientos subterráneos con los que cuenta España, un número inferior al de otros países europeos como Bélgica o Alemania, están al 82% de su capacidad

 

El aumento de almacenes e interconexiones es una de las opciones para aumentar la seguridad energética.

Serrablo

Yela

Marismas

150 km

Fuente: SciGRID, Enagás y GIE

La infraestructura de gas en España

Almacenes subterráneos

Estaciones de compresión

Conexiónes internacionales

Yacimientos

Plantas de GLN

Gaviota

Los tres almacenamientos subterráneos con los que cuenta España, un número inferior al de otros países europeos como Bélgica o Alemania, están al 82% de su capacidad

Serrablo

Yela

El aumento de almacenes e interconexiones es una de las opciones para aumentar la seguridad energética.

Marismas

Océano

Atlántico

100 km

Fuente: SciGRID, Enagás y GIE

Inconvenientes del transporte en barco

El coste de contratación de los buques metaneros, una flota de poco más de 600 barcos en todo el mundo, se ha disparado en los últimos meses después de que un número no menor de países asiáticos se lanzase a comprar grandes cantidades de gas licuado “a precios muy elevados, por razones estratégicas de abastecimiento y para asegurar las reservas para el invierno”, tal como explica Jorge Fernández Gómez, coordinador del Lab de Energía del Instituto Vasco de Competitividad. Ante esta situación, añade, “la única manera de atraer cargas hacia la UE ha sido pagar precios estratosféricos”.

Además, importar gas valiéndose de buques en lugar de por tubo “aumenta las probabilidades de que algo se retrase o vaya mal”, desliza Escribano: es un proceso más largo y complejo que obliga a licuar el gas primero y regasificarlo en destino para poder distribuirlo a través de la red gasística nacional. Y entra en juego un elemento no contemplado hasta el momento en los planes de seguridad energética: la “aceptabilidad” de los precios por parte de los ciudadanos, subraya Marquina, de la Complutense.

Gas

licuado

Gas

Gas

1 Para su transporte en barco, el gas tiene que ser licuado. Esto encarece el proceso.

2 Cuando llega a su destino hay que volver a gasificarlo e introducirlo en la red.

ESPAÑA

PAÍS PRODUCTOR

4 Un aumento del precio del combustible aumentaría aún más el precio del transporte.

3 Hay pocos barcos metaneros en el mundo y son muy caros y muy contaminantes.

Gas

licuado

Gas

Gas

1 Para su transporte en barco, el gas tiene que ser licuado. Esto encarece el proceso.

2 Cuando llega a su destino hay que volver a gasificarlo e introducirlo en la red.

ESPAÑA

PAÍS PRODUCTOR

4 Un aumento del precio del combustible aumentaría aún más el precio del transporte.

3 Hay pocos barcos metaneros en el mundo y son muy caros y muy contaminantes.

Gas

licuado

Gas

Gas

1 Para su transporte en barco, el gas tiene que ser licuado. Esto encarece el proceso.

2 Cuando llega a su destino hay que volver a gasificarlo e introducirlo en la red.

ESPAÑA

PAÍS PRODUCTOR

4 Un aumento del precio del combustible aumentaría aún más el precio del transporte.

3 Hay pocos barcos metaneros en el mundo y son muy caros y muy contaminantes.

1 Para su transporte en barco, el gas tiene que ser licuado. Esto encarece el proceso.

2 Cuando llega a su destino hay que volver a gasificar el gas e introducirlo en la red.

ESPAÑA

PAÍS PRODUCTOR

Gas

Gas licuado

Gas

3 Hay pocos barcos metaneros en el mundo y son muy caros y muy contaminantes.

4 Un aumento del precio del combustible aumentaría aún más el precio del transporte.

A quién le comprará España el gas

Existen muchas opciones. El gas que hoy llega por mar procede, sobre todo, de Estados Unidos, Nigeria y Trinidad y Tobago. Pero son muchas las alternativas posibles: por su relativa cercanía geográfica y por la flexibilidad de su producción, Noruega tiene muchas papeletas de cubrir parte del hueco que deja el cierre del Magreb-Europa. También Angola, Perú o incluso Argentina. Y, por supuesto, la propia Argelia, que se ha comprometido con España a suministrar las cantidades acordadas. En el caso del país magrebí, toda vez que se aprovechará al máximo la capacidad del único gasoducto activo, el resto tendría que venir por barco, como ya ocurre con el resto de orígenes.

Origen de los suministros

En GWh (gigavatios-hora)

Noruega

5.520

Francia

Rusia

33.583

38.133

EEUU

Argelia

58.014

106.205

Nigeria

Trinidad

y Tobago

44.195

24.087

Angola

4.056

Fuente: Enagás.

Origen de los suministros

En GWh (gigavatios-hora)

Noruega

5.520

Francia

Rusia

33.583

38.133

EEUU

Argelia

58.014

106.205

Trinidad

y Tobago

Nigeria

44.195

24.087

Angola

4.056

Fuente: Enagás.

Países que suministran gas a España

Noruega

5.520

Estados Unidos

Portugal

Francia

Rusia

58.014

1.857

33.583

38.133

Argelia

Egipto

106.205

968

Nigeria

Trinidad y

Tobago

44.195

24.087

Perú

Angola

1.875

4056

Argentina

1.691

Fuente: Enagás.

Países que suministran gas a España

Noruega

5.520

Rusia

38.133

Francia

33.583

Portugal

Estados Unidos

1.857

58.014

Egipto

Argelia

968

106.205

Nigeria

Trinidad y

Tobago

44.195

24.087

Angola

Perú

4056

1.875

Argentina

1.691

Fuente: Enagás.

Pese a la estrechez de los próximos meses, España cuenta con una ventaja respecto a sus vecinos del centro y el este de Europa, que dependen casi íntegramente del suministro ruso: la gran diversidad de proveedores, con la experiencia que eso aporta en la negociación exprés de contratos. Estos países europeos afrontan, además, una incertidumbre mucho mayor. Más aún después de que el presidente de Bielorrusia, Aleksandr Lukashenko, esté utilizando el abastecimiento energético a las puertas del invierno como arma política y amenazara con cortar el tránsito del gas ruso hacia la Unión Europea para evitar las medidas punitivas del club comunitario contra su régimen.

Gasoductos, almacenes

subterráneos y rutas

marítimas en Europa

Almacenes subterráneos

Gasoductos

Rutas marítimas

600 km

Fuente: SciGRID, Enagás y GIE

Gasoductos, almacenes

subterráneos y rutas

marítimas en Europa

Almacenes subterráneos

Gasoductos

Rutas marítimas

Mar

Negro

600 km

Fuente: SciGRID, Enagás y GIE

Gasoductos, almacenes subterráneos y

rutas marítimas en Europa

Almacenes subterráneos

Gasoductos

Rutas marítimas

Mar del

Norte

Océano

Atlántico

Mar

Negro

Mar Mediterráneo

400 km

Fuente: SciGRID, Enagás y GIE

Gasoductos, almacenes subterráneos y rutas marítimas en Europa

Almacenes subterráneos

Gasoductos

Rutas marítimas

Mar del

Norte

Océano

Atlántico

Mar

Negro

Mar Mediterráneo

300 km

Fuente: SciGRID, Enagás y GIE

¿Hay riesgo de desabastecimiento?

Todos los expertos descartan el riesgo de desabastecimiento: la teoría del gran apagón, que ha circulado como la pólvora, tiene pies de barro. Primero, porque el gasoducto clausurado supone una parte respetable, pero pequeña, del gas que se requiere. Segundo, porque la dependencia del gas para generar electricidad es menor que en otros países europeos, como Italia. Y tercero, porque España, a pesar de contar con menos depósitos de almacenamiento que otros países de la UE, llega al invierno más preparada: en los tres almacenamientos de Enagás, dos subterráneos y uno submarino —además hay un cuarto gestionado por Naturgy— y en los depósitos localizados en los puertos que habitualmente reciben el combustible, cuenta con suficientes reservas de gas como para poder sobrevivir a 40 días en los que no se recibiese ni un solo metro cúbico. Un escenario en el que fallasen todos los proveedores es todo menos probable.

Pozo de inyección

y extracción

Planta de tratamiento

Pozo

de control

2.500 metros

Gas

Roca impermeable

Almacenamiento de gas subterráneo

Los yacimientos naturales que ya han sido explotados se utilizan como almacenes de gas comprimido. Sus condiciones naturales de aislamiento se aprovechan para ajustar la oferta y la demanda del gas y hacer frente a las puntas de consumo.

Plataforma de perforación, compresión, inyección y extraccción del gas

Gas

Almacenamiento de gas submarino

Pozo de inyección

y extracción

Planta de tratamiento

Pozo

de control

2.500 metros

Gas

Roca impermeable

Almacenamiento de gas subterráneo

Los yacimientos naturales que ya han sido explotados se utilizan como almacenes de gas comprimido. Sus condiciones naturales de aislamiento se aprovechan para ajustar la oferta y la demanda del gas y hacer frente a las puntas de consumo.

Plataforma de perforación, compresión, inyección y extraccción del gas

Gas

Almacenamiento de gas submarino

Pozo de inyección

y extracción

Planta de tratamiento

Pozo

de control

2.500 metros

Gas

Roca impermeable

Almacenamiento de gas subterráneo

Los yacimientos naturales que ya han sido explotados se utilizan como almacenes de gas comprimido. Sus condiciones naturales de aislamiento se aprovechan para ajustar la oferta y la demanda del gas y hacer frente a las puntas de consumo.

Plataforma de perforación, compresión, inyección y extraccción del gas

Gas

Almacenamiento de gas submarino

Plataforma de perforación, compresión, inyección y extraccción del gas

Pozo de inyección

y extracción

Planta de tratamiento

Pozo

de control

2.500 metros

Gas

Gas

Roca impermeable

Los yacimientos naturales que ya han sido explotados se utilizan como almacenes de gas comprimido. Sus condiciones naturales de aislamiento se aprovechan para ajustar la oferta y la demanda del gas y hacer frente a las puntas de consumo.

Almacenamiento de gas subterráneo

Almacenamiento de gas submarino

El futuro: hacia una nueva estrategia de seguridad de suministro

Escribano recomienda hacer a largo plazo “todo lo que no se ha hecho en los últimos 10 años, como acelerar las interconexiones, aumentar la capacidad de almacenamiento o invertir en las renovables”. El analista de Elcano ve en Argelia un socio “que siempre ha sido fiable” y que seguirá cumpliendo sus compromisos. ¿El motivo? “La interdependencia”: España necesita su gas y el país magrebí precisa del dinero procedente de su exportación.

No obstante, la última Estrategia de Seguridad Nacional (2017) subraya que el abastecimiento depende “en gran medida de zonas como África del norte o el golfo de Guinea”, donde se vive un “aumento de la inestabilidad geopolítica”. Por eso, Marquina, experto en seguridad, cree que es preciso reflexionar sobre el papel de Argelia como socio prioritario a largo plazo sin que esto sea percibido como una política hostil. Más aún, en un momento de “reconfiguración del poder” en África, donde tanto Argelia como Marruecos “se están rearmando”. “El problema no es solo la rivalidad entre estos dos países, sino que la rivalidad en el contexto regional viene tensionada por la intervención creciente de actores exteriores, como Rusia y China, que van a intentar atraer a unos y a otros a su bando”, sentencia.

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