Divorcios

Bill y Melinda Gates anuncian su divorcio tras 27 años de matrimonio

El creador de Microsoft y la empresaria aclaran que van a seguir trabajando juntos en su fundación

Bill y Melinda Gates, en una imagen de archivo.
Bill y Melinda Gates, en una imagen de archivo.LUDOVIC MARIN

El filántropo y fundador de Microsoft, Bill Gates, ha anunciado este martes su divorcio de la también empresaria Melinda Gates tras 27 años de matrimonio. La pareja ha explicado en un comunicado conjunto publicado en Twitter que, después de esas casi tres décadas de relación y trabajo conjunto, ha tomado la decisión de romper su matrimonio, en el que han tenido tres hijos, pero seguirán trabajando en la fundación creada por ambos. “Creemos que no podemos crecer más como pareja en esta nueva fase de nuestras vidas”, han explicado. Los Gates piden también que se respete su privacidad y la de su familia “ahora que comenzamos a navegar por esta nueva vida”.

La pareja se conoció en 1987, cuando Melinda se incorporó a Microsoft y comenzaron su noviazgo. “La conocí en una reunión de ventas en la ciudad de Nueva York”, contó Bill Gates en una ocasión a la CBS. “Y luego, solo una semana después de eso, me acerqué a ella en el aparcamiento y le pregunté si quería salir”, agregó el multimillonario, entonces dueño de la empresa.

Casi siete años después de esa primera cita, el 1 de enero de 1994, se casaron en la isla hawaiana de Lanai. En una entrevista con The Sunday Times en 2019, a raíz de la publicación de su libro The Moment of Lift: How Empowering Women Changes the World (El momento del impulso: cómo el empoderamiento de las mujeres cambia el mundo), Melinda declaró que cuando Bill estaba sopesando la idea del matrimonio, “fue increíblemente claro acerca de que no se trataba de mí, sino de si podía lograr el equilibrio adecuado entre el trabajo y la vida familiar“.

Tras casi tres décadas de matrimonio nacieron Phoebe Adele, de 18 años; Rory John, de 21; y Jennifer Katharine, de 25. La primogénita, graduada en Stanford, estudiante de Medicina y amazona, está comprometida con el también jinete Nayel Nassar. “Hemos criado a tres niños increíbles y construido una fundación que funciona en todo el mundo para permitir que las personas lleven vidas saludables y productivas”, apuntaron los padres en el comunicado.

La ruptura de una pareja multimillonaria con capacidad de influencia en tantos ámbitos supone un terremoto para el mundo de la filantropía y los negocios, una onda expansiva que han intentado controlar rápidamente aclarando en el comunicado que van a seguir trabajando juntos en su fundación. “Continuamos compartiendo nuestra creencia en esa misión”, agregaron en el mensaje compartido por decenas de miles de personas en Twitter menos de una hora después de ser publicado.

El año pasado celebraron el 20º aniversario de su fundación, una de las mayores iniciativas de filantropía globales que se ha puesto en marcha. Bill Gates, de 65 años, y Melinda, de 56, la crearon porque, según sus palabras, querían donar la mayor parte de la riqueza generada con Microsoft “y ponerla al servicio de mejorar la vida de las personas”. Sin embargo, según The New York Times, gran parte de la fortuna que amasó Gates con la compañía tecnológica no ha sido donada a la fundación y el destino de esa enorme cantidad de dinero es uno de los interrogantes que deja la separación. Bill Gates posee un patrimonio valorado en cerca de 124.000 millones de dólares, según Forbes. Esto lo convierte en una de las personas más ricas del planeta.

La visión que comparten ambos empresarios consiste en que la filantropía funciona como palanca de cambio. Sus batallas principales han sido mejorar la salud en todo el mundo y fortalecer el sistema de educación pública en Estados Unidos. “La enfermedad es tanto síntoma como causa de desigualdad, mientras que la educación pública es un motor de igualdad”, dijeron tras dos décadas de trabajo en las que invirtieron 53.800 millones de dólares. En 2005, ambos fueron nombrados “Persona del año” por la revista Time.

Desde que estalló la pandemia, la influyente pareja ha tenido un papel destacado en la lucha contra el coronavirus. Su fundación ha donado 1.750 millones de dólares en investigación y suministros médicos contra el covid-19. A lo largo de los años, la influencia del matrimonio ha sido cada vez mayor, permitiéndole acceder a las esferas del poder político, económico y de las organizaciones sin ánimo de lucro. Una de las banderas de Bill Gates ha sido la lucha contra el calentamiento global. Este año publicó Cómo evitar un desastre climático (Plaza & Janés). En sus entrevistas para divulgar la venta de su nuevo libro, estimaba que para el verano la situación de deterioro del planeta volvería a colocarse en los niveles de prepandemia.

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