Tribuna
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Educación sexual para que las niñas de Latinoamérica puedan soñar

Somos la región más peligrosa para las mujeres en el mundo, y desafortunadamente avanzamos para políticas educacionales que ignoran las necesidades de salud reproductiva para protección del futuro de las niñas

Mural em São Paulo.
Mural em São Paulo.FERNANDO BIZERRA JR (EFE)
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Somos dos mujeres latinas. Nuestros países eran gobernados por dictaduras militares cuando éramos niñas. Cada una vivió de una manera particular el secreto y el horror del poder militar en Argentina y Brasil. Soñábamos con libros e independencia. Nuestros planes de futuro variaban con las edades, en común idealizábamos un futuro de trabajo fuera de la casa, diferente al de nuestras abuelas que eran íntegramente cuidadoras. Tener hijos era como un hecho natural para el futuro, pero distante para quién imaginara la edad de 30 años como vejez. Ninguna de las dos vivió el fantasma de la violencia sexual o del embarazo forzado en la infancia. Las historias de niñas embarazadas eran de otras muy distantes de nuestras vidas en la escuela o la familia. Eran historias de las niñas pobres, afrodescendientes o campesinas, de familias trabajadoras rurales.

Estábamos equivocadas. Vivimos en la región del mundo con la segunda tasa más alta de embarazo adolescente. América Latina y Caribe es la región en que la maternidad entre niñas menores de 15 años más crece en el mundo. Son más de 2 millones de niñas, todos los años, que se transforman en cuidadoras, que abandonan la escuela, que interrumpen otros sueños excepto los de la maternidad o matrimonio. El rostro de estas niñas no es el mismo que el de nuestras hijas o sobrinas – nosotras somos la cara del privilegio entre las mujeres de la región, dos blancas latinas, hijas de madres con educación superior. Si no conocíamos las historias de niñas embarazadas es porque nosotras vivíamos lejos de las situaciones de grave riesgo que resultan en un embarazo temprano.

Como mujeres que hemos dedicado nuestras vidas a defender los derechos de las niñas y las mujeres, ahora conocemos estas historias. La complejidad del tema es inmensa y hay incluso investigadores sociales que defienden que las altas tasas de embarazo adolescente son resultado de una búsqueda de la maternidad prematura a través de relaciones sexuales consensuadas, mientras que otros fantasean con la abstinencia para escapar del hecho de que las niñas preadolescentes tienen sexualidad. Creemos que ambas teorías son erróneas. Las niñas que buscan la maternidad temprana no siempre conocen las posibilidades que tiene la vida debido a su situación socioeconómica, y los proponentes de la abstinencia sólo ignoran el hecho de que el silencio es un cómplice de la explotación. Una cosa es cierta: la educación sexual es un enfoque eficaz para proporcionar a las niñas información precisa, protegerlas del riesgo de violencia sexual y ampliar su visión de elección. Sin embargo, muchos países de la región, incluido Brasil, proponen eliminar estos programas del sistema educativo.

Una porción enorme de niñas que se quedan embarazadas no retornan a la escuela: en Perú, 77% de las niñas embarazadas abandonarán la escuela, en Guatemala, 88%. La mortalidad materna de niñas es cuatro veces más alta que entre mujeres jóvenes. Cuando una niña queda embarazada, los discursos sociales son extremos y centrados en qué hacer con el embarazo – de un lado, los “moralistas” que se preocupan por la prohibición del aborto, del otro lado, son ellos mismos que se preocupan con la sexualización de los cuerpos. Después del parto, las voces se callan y la niña se convierte en una madre abandonada por la protección social: pasa de ser cuidada a transformarse en adulta responsable por sí misma y por el hijo. Así pasó con las adolescentes afectadas por la epidemia de Zika en Brasil: 3 de cada 4 mujeres en Alagoas, el estado más pobre del país y con la tasa más alta de embarazo adolescente, han sido madres en la adolescencia.

El embarazo infantil y adolescente nos provoca la pregunta de cuál es legado que buscamos para las niñas de la región. A diferencia de nuestro pasado, cuando no había métodos de planificación familiar disponibles y adecuados para adolescentes, hoy los hay. Basta alcanzar a las niñas de manera adecuada a su edad y capacidad de comprensión. Ignorar la centralidad de la salud sexual y reproductiva es atravesar el futuro de estas niñas con una sentencia de abandono de largo plazo – somos la región más peligrosa para las mujeres en el mundo, y desafortunadamente avanzamos para políticas educacionales que ignoran las necesidades de salud reproductiva para protección del futuro de las niñas.

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Proporcionar la información necesaria para prevenir el embarazo adolescente es una forma poderosa de garantizar que una niña, como sobreviviente de las desigualdades sociales en las que vive, tenga otras alternativas distintas a la maternidad. Los sueños encontrados en los libros no deben pertenecer exclusivamente a las élites de nuestra región.

Débora Diniz es antropóloga brasileña y professora de la Universidade de Brasília. Giselle Carino es cientista política argentina y directora del escritório regional de IPPF (International Planned Parenthood Federation).

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