Downing Street pone a prueba la paciencia de los Veintisiete

Holanda y Francia abogan por no dar otra prórroga después de que Bruselas se haya pertrechado para un Brexit duro

El negociador de la UE, Michel Barnier, junto a Jean-Claude Juncker.
El negociador de la UE, Michel Barnier, junto a Jean-Claude Juncker.Francisco Seco (AP)

Los varapalos que ha recibido Boris Johnson en el Parlamento británico no han hecho sino incrementar en Bruselas el escepticismo sobre cualquier propuesta que pueda llegar de Londres para hallar una alternativa a la salvaguarda que evita una frontera dura en la isla de Irlanda. Los negociadores europeos conocen de sobra el final del cuento por su antecesora, Theresa May: sin una mayoría en Westminster, cualquier nuevo acuerdo acaba convirtiéndose en otro fracaso. Bruselas cree que, sin una mayoría parlamentaria a favor de Johnson, no hay alicientes para otro pacto, por lo que no se ha movido ni un ápice de su posición sobre el Brexit. “Cualquier propuesta que llegue del Reino Unido debe ser compatible con el acuerdo de retirada firmado con May”, dicen fuentes comunitarias.

Las conversaciones entre ambas partes se han intensificado, con dos reuniones semanales entre David Frost, el negociador británico, y Michel Barnier, el de los Veintisiete. “Nuestras puertas están abiertas las 24 horas y los siete días de la semana, pero son ellos quienes deben venir con propuestas”, reitera una portavoz de la Comisión. De momento, según fuentes británicas, Frost ha llevado bajo el brazo unas “ideas preliminares” para solventar los controles fitosanitarios en Irlanda. Este lunes la portavoz de la Comisión sostuvo que Frost apenas dio detalles sobre esas propuestas. El primer ministro irlandés, Leo Varadkar, se encargó de dejárselo claro: las alternativas deben ser “realistas”; de lo contrario, cualquier otra opción equivale a una salida desordenada.

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A medida que el reloj sigue corriendo, Bruselas tiene más claro que la única salida posible es el Acuerdo de Retirada firmado con May. El ministro de Exteriores de Finlandia —que tiene la presidencia rotatoria de la UE—, Pekka Haavisto, afirmó que “queda poco tiempo” para nuevas ideas y recordó que “costó mucho llegar al acuerdo retirada”, que cree que debe ser la base para llegar luego a otros pactos sobre la relación futura entre ambas partes.

Bruselas no descarta otra prórroga ante el actual estancamiento. Pero las demandas de Johnson han acabado con la paciencia de varios socios. También de los más próximos, como los Países Bajos. Su ministra de Comercio Exterior, Sigrid Kaag, afirmó en Het Financieele Dagblad que prefiere una salida sin acuerdo antes que otra prórroga. “Necesitamos una buena razón para otro retraso. Es complicado decir qué debería ser. Hasta ahora, los británicos no han presentado ninguna alternativa al acuerdo que está encima de la mesa”, sostuvo. También el ministro francés de Exteriores, Jean-Yves Le Drian, se mostró partidario de esa opción en la televisión CNews: “Los británicos nos tienen que decir lo que quieren, no vamos a hacerlo en su lugar”.

Fuentes de la Comisión recuerdan que Londres aún no ha pedido otra prórroga. Y que esta debería estar bien justificada y ser aprobada por el Consejo Europeo. Una buena razón podrían ser unas elecciones. Pero Le Drian acertó al describir el “callejón sin salida” en el que se halla Johnson. “Ahora en el Parlamento británico no hay mayoría para nada”. En plata: ni para un Brexit duro ni para elecciones.

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Sobre la firma

Lluís Pellicer

Es jefe de sección de Economía de EL PAÍS, donde ha desarrollado la mayor parte de su carrera. Ha sido corresponsal en Bruselas entre 2018 y 2021 y redactor de Economía en Barcelona, donde cubrió la crisis inmobiliaria de 2008. Licenciado en Periodismo por la Universitat Autònoma de Barcelona, ha cursado el programa de desarrollo directivo de IESE.

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