De Idlib a Europa: claves sobre el movimiento de los refugiados

El desarrollo de la guerra en Siria convierte la desesperación de los civiles en arma geopolítica

Rebeldes sirios aliados de Turquía, el pasado jueves en Saraqib, en la provincia de Idlib.
Rebeldes sirios aliados de Turquía, el pasado jueves en Saraqib, en la provincia de Idlib.BAKR ALKASEM (AFP)

La respuesta de Ankara al bombardeo que causó la muerte a 34 soldados turcos ha causado una nueva crisis regional que llega hasta las puertas de la Unión Europea. Estas son algunas de las claves de la última onda expansiva de una guerra que dura ya nueve años.

¿Por qué han llegado miles de personas a la frontera turco-griega?

Turquía comparte su frontera sur con Siria y es el país que más refugiados sirios alberga, con 3,7 millones. A punto de cumplirse nueve años de contienda, el retorno de los refugiados a Siria aún no es seguro, dice la ONU. Ankara y Damasco han protagonizado este mes una escalada bélica en la provincia rebelde de Idlib (noroeste de Siria y fronteriza con Turquía), donde un bombardeo mató el jueves a 34 soldados turcos. Es el peor ataque sufrido por el Ejército turco, que este mes ha perdido al menos medio centenar de militares desplegados en Siria.

Desplazados por la Guerra civil siria

Refugiados sirios (14 de febrero)

Gobierno sirio y aliados

Fuerzas Democrát. Sirias (milicia kurdo-árabe)

Fuerzas turcas y rebeldes aliados

Grupos afines a Al Qaeda

Mar Negro

TURQUÍA

Idlib

(Es el principal objetivo

de las fuerzas de El Asad)

3.585.210

948.000

Alepo

CHIPRE

Idlib

SIRIA

Damasco

Mar Mediterráneo

ISRAEL

200 km

843.600

910.256

655.435

LÍBANO

JORDANIA

EUROPA

(En los 11 destinos

principales de la UE,

más Suiza y Noruega)

Evolución de las peticiones de asilo

6 millones

Total

5.559.767

5

4

Turquía

3.585.209

3

2

1

0

13

14

15

16

17

18

19

20

Fuente: ACNUR y Liveuamap.

N. CATALÁN / EL PAÍS

Desplazados por la Guerra civil siria

Refugiados sirios (14 de febrero)

Gobierno sirio y aliados

Fuerzas Democráticas Sirias (milicia kurdo-árabe)

Fuerzas turcas y rebeldes aliados

Grupos afines a Al Qaeda

Mar Negro

TURQUÍA

Idlib

(Es el principal objetivo

de las fuerzas de El Asad)

Ankara

3.585.210

948.000

Alepo

CHIPRE

Idlib

SIRIA

Damasco

Mar Mediterráneo

ISRAEL

200 km

843.600

910.256

655.435

LÍBANO

JORDANIA

EUROPA

(En los 11 destinos

principales de la UE,

más Suiza y Noruega)

Evolución de las peticiones de asilo

6 millones

Total

5.559.767

5

4

Turquía

3.585.209

3

2

1

0

2013

2014

2015

2016

2017

2018

2019

2020

Fuente: ACNUR y Liveuamap.

N. CATALÁN / EL PAÍS

Desplazados por la Guerra civil siria

Evolución de las peticiones de asilo

6 millones

Total

5.559.767

5

Refugiados sirios (14 de febrero)

4

Gobierno sirio y aliados

Turquía

3.585.209

3

Fuerzas Democráticas Sirias

(milicia kurdo-árabe)

2

Fuerzas turcas y rebeldes aliados

1

Grupos afines a Al Qaeda

0

2013

2014

2015

2016

2017

2018

2019

2020

BULGARIA

Mar Negro

TURQUÍA

Ankara

Idlib

(Es el principal objetivo

de las fuerzas de El Asad)

3.585.210

GRECIA

948.000

Atenas

Alepo

Idlib

CHIPRE

SIRIA

Mar Mediterráneo

EUROPA

(En los 11 destinos principales de la UE,

más Suiza y Noruega)

Damasco

LÍBANO

JORDANIA

843.600

910.256

655.435

ISRAEL

200 km

Fuente: ACNUR y Liveuamap.

N. CATALÁN / EL PAÍS

En plena crisis económica, el peso de los refugiados sirios se ha convertido en un lastre para el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan. Ankara asegura que, en los últimos ocho años, ha gastado de su presupuesto más de 30.000 millones de euros en la acogida.

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Tras el ataque a sus tropas, el mandatario turco ha amenazado a la Unión Europea con abrir las puertas a los refugiados sirios que desde su territorio quieran emigrar a Europa si esta no se implica más en la crisis humanitaria siria. El 18 marzo de 2016, la UE selló un pacto con Ankara por el que acordaba la devolución de los migrantes a su territorio a cambio de un paquete de ayudas de 6.000 millones de euros. Por cada sirio retornado a Turquía, otro había de ser reasentado legalmente en la UE según criterios de vulnerabilidad. Turquía se comprometió a adoptar todas las medidas necesarias para cerrar las rutas migratorias que controlan las mafias de traficantes.

¿Qué relación hay entre la apertura de la frontera y la ofensiva en Idlib?

Ankara mantiene sellada su frontera sur con Siria. A sus puertas se hacinan en campos un millón de personas de los tres millones que alberga la provincia siria de Idlib, epicentro de los combates ahora mismo en el país. Es la última de las 14 provincias del país que escapa al control del Gobierno de Bachar el Asad.

Quienes luchan contra el Ejército sirio son una amalgama de grupos armados, entre los que predominan los yihadistas, amparados por Turquía. Contra ellos, en Idlib, combaten las tropas regulares sirias, que han lanzado una ofensiva con apoyo de la aviación rusa para expulsar a una alianza yihadista liderada por la filial local de Al Qaeda. Turquía y la ONU acusan a la aviación siria de bombardear hospitales y a la población civil. Al menos 300 civiles han muerto desde diciembre. Más de un millón de civiles se han desplazado hacia la frontera turca, en un gigantesco y penoso éxodo en el que el 80% son mujeres y menores de edad.

¿Por qué interviene Turquía en Siria?

Al inicio de la guerra siria, Turquía se posicionó del lado de los rebeldes entre cuyas filas financia y respalda a varias facciones de mayor o menor grado de radicalidad salafista opuestas a El Asad. Europa también acusa a Ankara de haber permitido a miles de combatientes yihadistas atravesar su territorio para combatir en Siria. En el último año, Turquía ha abierto dos frentes en su país vecino: al noreste intenta crear una zona tapón de 30 kilómetroslibre de milicias kurdo-sirias, a las que considera terroristas por sus lazos con el PKK turco.

En Idlib, Turquía mantiene 13 puestos de observación, según lo acordado con Damasco y por mediación rusa en el pacto de Sochi, de enero de 2018. El acuerdo estableció una zona de “desmilitarización” de la que Turquía se comprometió a desgranar los estimados 10.000 combatientes del grupo terrorista Hayat Tahrir al Sham (HTS) -que lidera local de Al Qaeda- de los 20.000 milicianos de facciones salafistas menos radicales que respalda Ankara. Sin embargo, HTS se ha impuesto al resto de facciones insurrectas haciéndose con control de la provincia.

Por su parte, El Asad se comprometió a parar los bombardeos en esta zona densamente poblada por civiles. Al recrudecerse la guerra en este frente y, por tanto, al quedar el acuerdo en papel mojado, Turquía teme una nueva ola de refugiados en su territorio.

¿Por qué Rusia apoya a El Asad?

La alianza de Moscú con la familia El Asad en Siria supera las tres décadas. La base marítima que mantiene en Tartús supone el único acceso ruso al Mediterráneo. Fue precisamente cuando el frente de la guerra se aproximó a esta estratégica base, en 2015, cuando Rusia entró en la contienda enviando sus cazas en apoyo del Ejército sirio. Con su intervención dice querer frenar el terrorismo yihadista en Siria, donde combaten varios miles de sus nacionales, y así evitar el contagio a su país.

La contienda siria ha proporcionado un campo para experimentar nuevas armas y entrenamiento (el Kremlin asegura haber rotado hasta a 48.000 soldados). Moscú ha ampliado su presencia militar en Siria con la construcción de una nueva base naval y varias bases aéreas, como la de Jemeimim (cerca de la costera Latakia). Rusia se ha convertido en el principal mediador en el complejo e internacionalizado tablero sirio al negociar con todos los actores: Israel, Turquía, Irán y la coalición internacional contra el ISIS liderada por Estados Unidos.

Sin embargo, las últimas rondas de negociaciones con Turquía para rebajar la tensión en Idlib han fracasado. A medida que Ankara amenaza con lanzar una ofensiva a gran escala junto con las facciones insurrectas aliadas contra el Ejército sirio, Moscú enviaba el viernes dos buques de guerra equipados con misiles de crucero a las costas sirias del mar Mediterráneo.

¿Cómo ha reaccionado Europa?

Dos tercios de los 900.000 migrantes que llegaron a las costas europeas en 2015 provenían de Siria y muchos de ellos han sido acogidos en Alemania. Ahora, Europa ha reforzado el control de sus fronteras y costas. El ministro de Asuntos Exteriores griego, Nikos Dendias, solicitó una convocatoria extraordinaria de los ministros de Exteriores de la Unión Europea para tratar la situación de la frontera greco-turca. La semana pasada, 14 titulares de Exteriores solicitaron el cese de la violencia en Idlib. Grecia se ha comprometido a hacer todo lo que sea necesario para proteger sus fronteras de la presión migratoria proveniente de Turquía. El canciller austriaco, Sebastian Kurz, ha insinuado la posibilidad de cerrar sus fronteras en el sur del país para frenar la crisis migratoria, tal y como ya hizo en 2016.

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