El Pentágono alerta al presidente Biden del riesgo “creíble y concreto” de un nuevo ataque terrorista en Kabul

El atentado que el jueves costó la vida a 170 personas, según fuentes médicas afganas, fue cometido por un único terrorista suicida

El general Hank Taylor, del Estado Mayor norteamericano, comparece en el Pentágono, Arlington, este viernes.
El general Hank Taylor, del Estado Mayor norteamericano, comparece en el Pentágono, Arlington, este viernes.DPA vía Europa Press (Europa Press)

El presidente de EE UU, Joe Biden, ha sido alertado este viernes del riesgo “creíble y concreto” de un nuevo ataque terrorista en Kabul, una eventualidad que ha obligado a las fuerzas desplegadas en el aeródromo a reforzar las medidas de protección y seguridad. La advertencia, transmitida a Biden por comandantes y diplomáticos sobre el terreno durante la reunión diaria del consejo de seguridad nacional, y luego confirmada por el Pentágono, se produce apenas 24 horas después de que la rama local del Estado Islámico (ISIS-K, en sus siglas inglesas) perpetrara una matanza en el lugar mientras miles de afganos intentan escapar del país. El Departamento de Defensa ha aclarado también que el jueves se produjo solo un atentado suicida a las afueras del aeropuerto de Kabul y no dos, como se informó inicialmente.

El balance de víctimas del ataque terrorista no ha hecho sino crecer con el paso de las horas: al menos 92 muertos, incluidos 13 soldados estadounidenses, la mayor baja sufrida por el Ejército de EE UU desde 2011, y la primera desde febrero de 2020, cuando Donald Trump y los talibanes acordaron la retirada. Entre los fallecidos figuraban también dos británicos. En el atentado, además, resultaron heridas decenas de personas. Algunas fuentes, como el diario The New York Times, elevan sin embargo, citando fuentes sanitarias afganas, a 170 el número de víctimas mortales.

Más información
El atentado del ISIS cuestiona la seguridad que ofrecen los talibanes
Joe Biden: “No vamos a perdonar ni olvidar. Perseguiremos a los terroristas y les haremos pagar por esto”

“Nuestros comandantes también informaron al presidente y a la vicepresidenta sobre los planes para desarrollar objetivos del ISIS-K. Los próximos días de esta misión serán los más peligrosos hasta la fecha. El presidente reafirmó ante los comandantes el mandato de llevar a cabo la operación [de evacuación] y proteger a nuestras tropas, y todos informaron de que cuentan con los recursos que creen necesarios para hacerlo de manera efectiva”, informó la portavoz de la Casa Blanca, Jen Psaki. “Estamos preparados, a la expectativa de futuros ataques”, dijo el portavoz del Pentágono, John Kirby, a los periodistas. “Seguimos muy de cerca esas amenazas, concretas, en tiempo real”, añadió.

Los más de 5.000 soldados estadounidenses desplegados en el aeródromo, con la función de garantizar las labores de evacuación, han ayudado a repatriar a más de 105.00 personas, entre estadounidenses y afganos, desde el pasado 15 de agosto; más de 12.000, en las últimas 24 horas: 8.500 en 35 vuelos estadounidenses y 4.000 en 54 vuelos de aliados de EE UU, apuntó el Pentágono. Más de una veintena de países occidentales han completado sus planes de evacuación en los últimos días. Este jueves, la frecuencia de los vuelos era de uno cada 39 minutos. Según el Pentágono, hay cerca de 5.400 personas en el aeropuerto de Kabul esperando subirse a un vuelo.

EE UU, mientras tanto, no planea modificar su calendario, con la fecha límite prevista del 31 de agosto. En un discurso a la nación en el que prometió venganza contra los terroristas, el presidente Biden reiteró este jueves que, aunque el operativo concluya el próximo martes, EE UU no abandonará a ninguno de sus ciudadanos deseoso de abandonar Afganistán a partir de esa fecha. No obstante, “continuamos priorizando la evacuación de los restantes estadounidenses que han mostrado su deseo de salir, mediante diferentes alternativas y medios para hacerlos llegar de manera segura al aeropuerto”, dijo Psaki.

Únete ahora a EL PAÍS para seguir toda la actualidad y leer sin límites
Suscríbete aquí

El presidente y el secretario de Estado, Antony Blinken, apuntó también Psaki, “prosiguen los esfuerzos diplomáticos con nuestros socios internacionales para que ciudadanos de terceros países y afganos con visado puedan seguir saliendo del país incluso después de que concluya la presencia militar de EE UU”. Uno de esos países objeto de la diplomacia de Washington podría ser Irán, que comparte frontera con Afganistán y ya acoge a decenas de miles de refugiados afganos.

A pesar de las presiones internacionales para extender las operaciones de evacuación -la última, en vano, por parte de los socios del G7-, tanto Biden como Defensa han rehusado pedir a las nuevas autoridades de Kabul una prórroga. Los talibanes ven como una “línea roja” el plazo del 31 de agosto y se han comprometido a reanudar los vuelos comerciales una vez que recuperen el control del aeródromo. “No especularía de una forma u otra sobre lo que sucederá después de que termine esta misión en particular. Pero no me imagino un papel militar significativo”, ha afirmado el portavoz del Pentágono.

Estados Unidos utilizará tres bases militares adicionales a las cuatro operativas para acoger a “los afganos solicitantes de visas especiales de inmigrantes, sus familias y otras personas en riesgo”, ha asegurado Kirby. Las bases de Marine Corps Base Quantico y Fort Pickett, ubicadas en Virginia, y la de Holloman Air Force Base, en Nuevo México, tienen capacidad para recibir a 50.000 personas. Eso, sin contar con la acogida temporal brindada por terceros países, como España, para redistribuir a los refugiados en otras naciones europeas, entre la veintena de aliados de EE UU dispuestos a colaborar.

Suscríbase aquí a la newsletter de EL PAÍS América y reciba todas las claves informativas de la actualidad de la región

Sobre la firma

Antonia Laborde

Corresponsal en Washington desde 2018. Ha trabajado en Telemundo (España), en el periódico económico Pulso (Chile) y en el medio online El Definido (Chile). Máster de Periodismo de EL PAÍS.

Normas

Más información

Archivado En

Recomendaciones EL PAÍS
Recomendaciones EL PAÍS
Recomendaciones EL PAÍS