Un avión ucranio que transportaba armamento de Serbia a Bangladés se estrella en Grecia

Mueren los ocho tripulantes de la aeronave, cargada con morteros y munición que había comprado el país asiático

Una vista aérea de la zona en la que se ha estrellado el avión, este domingo en el municipio griego de Pangea.Foto: ALKIS KONSTANTINIDIS (REUTERS)
Agencias
Atenas -

Un avión de carga que transportaba armamento de Serbia a Bangladés se estrelló a última hora del sábado cerca de la ciudad de Kavala, en el noreste de Grecia, han anunciado este domingo las autoridades serbias. Los ocho tripulantes de la aeronave han muerto, ha confirmado Meridian, la compañía aérea con sede en Ucrania que operaba el vuelo. Todos eran de nacionalidad ucrania. El avión siniestrado es un Antonov An-12 de fabricación soviética que tenía prevista una escala en Amán (Jordania) para repostar. El Ministerio de Defensa serbio ha informado de que la aeronave transportaba 11,5 toneladas de material militar fabricado en el país balcánico que había sido comprado por Bangladés. Las causas del accidente todavía se desconocen.

Unos minutos antes del accidente, que tuvo lugar poco antes de la medianoche en Grecia (23.00 en la España peninsular), el piloto del avión solicitó aterrizar de emergencia. Las autoridades griegas le ofrecieron los aeropuertos de Salónica y Kavala, y el piloto optó por el último debido a la cercanía, pero la aeronave se estrelló poco después a unos 40 kilómetros de aeródromo. El alcalde de la localidad de Pangeo, Filippos Anastasiadis, ha declarado que el avión se vio envuelto en llamas al colisionar contra unos campos de maíz, pero ha descartado que hubiera materiales nucleares o químicos a bordo. En torno a la 01.00 hora local, las autoridades de Pangeo (32.000 habitantes) ordenaron a los vecinos que se alejaran del lugar del siniestro por los “vapores peligrosos y tóxicos” emitidos por la aeronave. Fuentes de Protección Civil han instado el domingo por la mañana a la población de la zona a mantener las ventanas de las viviendas cerradas y no encender el aire acondicionado.

El ministro de Defensa serbio, Nebojsa Stefanovic, ha especificado que el avión transportaba distintos tipos de morteros y munición para entrenamiento. “El comprador era el Ministerio de Defensa de Bangladés”, ha confirmado este domingo por la mañana en una rueda de prensa. Stefanovic también ha señalado que la aeronave despegó del aeropuerto de Nis, la tercera ciudad más poblada de Serbia. El avión de la aerolínea ucraniana había sido alquilado por una compañía privada serbia para la exportación de la citada munición, una operación que según subrayó Stefanovic era totalmente legal y había contado con la aprobación del Ministerio de Defensa.

La televisión griega ERT informó la noche del sábado de que los controladores aéreos habían perdido la señal del Antonov An-12 unos minutos después de que el piloto solicitara un aterrizaje de emergencia debido a un problema de motor. Un vídeo publicado en la página web de ERT muestra el avión en llamas mientras desciende a gran velocidad antes de impactar contra el terreno. “Por supuesto que ninguno de los tripulantes ha sobrevivido a esta tragedia”, ha declarado un portavoz de Meridian a Reuters.

Una imagen de un dron muestra el avión incendiado tras estrellarse, poco después de la medianoche en Pangeo.
Una imagen de un dron muestra el avión incendiado tras estrellarse, poco después de la medianoche en Pangeo.ENA CHANNEL (via REUTERS)

La agencia de noticias griega ANA-MPA ha indicado que numeroso personal de rescate, bomberos, ambulancias del Centro Nacional de Emergencia, policías y camiones cisterna se encuentran en el lugar, y que la zona se encuentra a oscuras debido a un corte de energía eléctrica que también afecta a hogares y negocios, probablemente provocado porque la aeronave destrozó algunos postes eléctricos. Uno de los bomberos ha declarado a Reuters este domingo que sentía que “sus labios estaban abrasando”.

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