Biden elige a la doctora transgénero Rachel Levine como subsecretaria de Salud

La pediatra es secretaria de Salud de Pensilvania desde 2017. Fue confirmada por unanimidad en el Senado estatal controlado por los republicanos

La Secretaria de Salud de Pensilvania, la pediatra Rachel Levine.
La Secretaria de Salud de Pensilvania, la pediatra Rachel Levine.Joe Hermitt (AP)

El presidente electo Joe Biden ha anunciado este martes que nombrará a Rachel Levine, de 64 años, como su subsecretaria de Salud. De ser confirmada por el Senado, la pediatra se convertirá en el primer alto cargo federal abiertamente transgénero. El demócrata ha argumentado que Levine tiene la experiencia para ayudar a los estadounidenses a lidiar con la pandemia del coronavirus “sin importar su raza, religión o identidad de género”. Uno de los propósitos de la futura Administración demócrata es otorgar ayudas de manera equitativa a la población tras la evidente desigualdad en el impacto del virus en las minorías.

“Es una elección histórica y [ella] está profundamente cualificada para ayudar a liderar los esfuerzos de salud de nuestra Administración”, apuntó Biden en un comunicado difundido a primera hora de la mañana. Hasta ahora, Levine ha ejercido como secretaria de Salud de Pensilvania y ha liderado la lucha contra la covid en el Estado desde la sanidad pública. Una de las promesas de campaña de Biden fue rodearse de un equipo de expertos que representara la diversidad de Estados Unidos, y hasta ahora ha cumplido, nombrando el Gabinete más diverso de la historia.

En 2015, el gobernador demócrata Tom Wolf nombró a Levine médico general de Pensilvania, uno de los principales cargos a los que puede aspirar un doctor. El Senado estatal, controlado por los republicanos, votó unánimemente para aprobarla. Dos años después, Wolf la escogió como secretaria de Salud, cargo que necesitó nuevamente de la aprobación de la Cámara Alta de Pensilvania. En total la han confirmado tres veces para distintos puestos de alto rango. También ejerce como profesora de pediatría y psiquiatría en la Facultad de Medicina de Penn State.

Cuando el nombre de Levine comenzó a ser más popular debido a la pandemia, fue víctima de ataques en las redes sociales. La llamaban señor en las entrevistas, criticaban las recomendaciones sanitarias que salían de la boca de “un tipo disfrazado de mujer” y era objeto de crueles burlas. “La pandemia de la covid-19 ha traído el odio y la transfobia al foco de la atención a través de comentarios e insultos implacables dirigidos a la Secretaria de Salud, la doctora Rachel Levine, que es un miembro altamente cualificado, valioso y capaz de mi Administración y transgénero”, publicó Wolf en una ocasión.

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Sobre la firma

Antonia Laborde

Corresponsal en Washington desde 2018. Ha trabajado en Telemundo (España), en el periódico económico Pulso (Chile) y en el medio online El Definido (Chile). Máster de Periodismo de EL PAÍS.

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