El incierto otoño de la televisión estadounidense

La paralización de los rodajes durante más de tres meses hará que las cadenas en abierto dejen sus novedades para 2021

Los actores Elizabeth Tulloch y Tyler Hoechlin, Lois Lane y Clark Kent en 'Superman & Lois'.
Los actores Elizabeth Tulloch y Tyler Hoechlin, Lois Lane y Clark Kent en 'Superman & Lois'.

A mediados de marzo, la pandemia paralizó Hollywood. Muchas series de las cadenas en abierto, que en esos días rodaban sus últimos capítulos de la temporada, se quedaron sin terminar. Los cambios forzosos de planes obligaron a recurrir a diferentes opciones: desde concluir de forma apresurada recortando el número de episodios hasta dejar en el aire el final de su temporada. Lo mismo les ocurrió a algunas series de emisoras de pago, como The Walking Dead, cuyo último episodio no ha podido emitirse. Otras recurrieron a la imaginación: The Blacklist optó por rematar su último episodio mediante la animación. Pero si terminar el curso fue un quebradero de cabeza para muchas series, las cadenas tiemblan pensando en cómo comenzará el próximo, el que arranca en septiembre lleno de incertidumbres. Los expertos apuntan a una temporada televisiva que no se parecerá a nada visto hasta ahora.

El coronavirus hizo que el ciclo habitual de la televisión estadounidense —de la que se nutre una parte importante de la televisión internacional— saltara por los aires. El confinamiento se llevó por delante la temporada de pilotos. Esos capítulos son en los que, habitualmente, se basan las cadenas para decidir con qué nuevas series se quedan. El resultado fue que, frente a las 36 novedades encargadas el año pasado por las cinco grandes networks estadounidenses (Fox, ABC, CBS, NBC y The CW), este año solo se ha dado luz verde a 16 series nuevas. La caída en las novedades presentadas por las cadenas en abierto ha sido constante en los últimos años, pero el batacazo de este año es inaudito.

Hasta mediados de junio no regresaron los rodajes a algunos lugares de Estados Unidos como California, y solo lo han podido hacer bajo determinas condiciones. Pero antes, en mayo, las grandes cadenas en abierto ya tuvieron que presentar su futura programación para intentar seducir a unos anunciantes que tampoco se atrevían a invertir ante la ausencia de certezas. En estas circunstancias, cadenas como Fox o The CW han optado por apostar en otoño por programas comprados o algunos que ya tenían preparados y se han guardado para septiembre, mientras que dejarán sus novedades para 2021. Un elemento común en los estrenos del próximo curso es el poco riesgo: en la mayoría de los casos son títulos avalados por nombres conocidos delante o detrás de las cámaras o nuevas versiones de otros ya populares, lo que supone menos esfuerzo en su promoción.

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The CW, canal enfocado en el público juvenil, es el único que ha aumentado el número de novedades para la próxima temporada: este curso tendrá cuatro series nuevas frente a las tres del año pasado. Antes de la pandemia ya habían encargado una nueva versión de Walker, Texas Ranger, con Jared Padalecki como protagonista, y Superman & Lois. Después dio luz verde a The Republic of Sarah y un remake de Kung Fu con protagonista femenina. Fox ha pasado de 10 novedades el año pasado a solo tres nuevos encargos esta temporada: Call Me Kat, protagonizada por Mayim Bialik, y las comedias de animación The Great North y Housebroken, todos ellos proyectos ya en marcha antes de la expansión de la Covid-19. ABC se ha quedado solo con dos series nuevas, el drama Big Sky, creado por David E. Kelley, y la comedia Call Your Mother. CBS se atreve con un remake de Equalizer con Queen Latifah como protagonista, una serie sobre los orígenes de la protagonista de El silencio de los corderos, Clarice Starling, y B Positive, creada por Chuck Lorre (The Big Bang Theory). NBC tendrá cuatro estrenos: las comedias Young Rock, con Dwayne Johnson, y Mr. Mayor, protagonizada por Ted Danson; el drama Law & Order: Organized Crime, que ya había aprobado antes del confinamiento; y un último encargo, Debris. Además, a finales de junio NBC dio luz verde a la comedia de ocho episodios Connecting, sobre las videoconferencias de un grupo de amigos durante el encierro.

¿Cómo se llenarán el resto de horas que solían ocupar las novedades otoñales en las parrillas? Además de los regresos de series veteranas, este otoño electoral hace prever un aluvión de espacios informativos en los canales en abierto estadounidenses. Algunas emisoras también planean programar en abierto series que ya se han visto en otros servicios de cable o plataformas. Fox emitirá L.A.‘s Finest, serie policíaca que ya se vio en Estados Unidos hace un año en el proveedor de contenido de pago Spectrum. The CW recurrirá a Tell Me a Story, serie con dos temporadas ya emitidas en la plataforma CBS All Access, y a La cosa del pantano, que llega desde el servicio DC Universe. Mientras que lo habitual es que los canales en abierto sean los que alimentan con sus programas originales a las plataformas y otros canales de pago, esta vez ocurrirá al contrario.

Pero una de las cosas que más preocupa a los canales en abierto estadounidenses es qué ocurrirá con la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL). Las dudas sobre si se podrá mantener el calendario hacen temblar a unas cadenas con una gran dependencia de ese deporte. En 2019, 41 de las 50 emisiones más vistas en la televisión estadounidense estuvieron relacionadas con esta competición. Según The Washington Post, el 39% de los ingresos de Fox el año pasado derivaron de la NFL, el 24% de los de CBS y el 21% de NBC. Fox paga más de 1.500 millones de dólares cada año por dos paquetes de fútbol, uno en las tardes de los domingos y otro en la noche de los jueves. Incluyendo prepartidos y pospartidos, casi el 40% de los minutos de televisión que se vieron en Fox en 2019 estuvieron relacionados con la NFL, según la consultora MoffettNathanson, y atrae unos 2.000 millones de dólares de inversión publicitaria (sin contar la Super Bowl). Que no pudiera celebrarse la Liga Nacional de Fútbol Americano sería una hecatombe para las cadenas, además de que supondría un enorme revés en su lucha por la relevancia contra las plataformas, como explicaba David Hill, expresidente de Fox Sports, en The Washington Post.

Y mientras, nadie se atreve a hacer demasiados planes por si el desarrollo de la pandemia los echa, de nuevo, por tierra. Lo que sí está claro es que, sea como sea, el espectáculo deberá continuar en la televisión.

Netflix, con la nevera llena para el verano

Aidan Gallagher, en la segunda temporada de 'The Umbrella Academy'.
Aidan Gallagher, en la segunda temporada de 'The Umbrella Academy'.CHRISTOS KALOHORIDIS/NETFLIX (CHRISTOS KALOHORIDIS/NETFLIX)

Álvaro P. Ruiz de Elvira

La pandemia ha revuelto las aguas de la televisión a nivel mundial con la paralización de rodajes de programas, series y concursos durante semanas, lo que ha provocado que las parrillas durante todo este 2020 sean diferentes, y vayan a serlo durante los próximos meses. Pero hay un caso en el que este desabastecimiento no se notará en verano mientras los rodajes vuelven a ponerse en marcha: el de Netflix, por su forma de trabajar y de presentar sus productos a sus usuarios. En este mes de julio, la plataforma ha estrenado o estrenará unas 60 series, documentales, 'realities', concursos y películas propias. Una cifra que no incluye licencias compradas a otras cadenas para distribuir en todo el mundo.

 

La clave de la plataforma está en la cantidad de proyectos en los que trabaja a la vez -unos 200 este año, según el medio especializado The Verge- y en que lo hace con antelación, ya que cuando estrena una serie, lo hace con todos los episodios de golpe (las series de las emisoras tradicionales se suelen estrenar mientras todavía se están grabando). Una estrategia potenciada por la necesidad de contar con productos propios y no depender de otras compañías, como hacía con Disney hasta que esta anunció que iba a tener su propia plataforma.

 

Otra de las claves de Netflix es que gran parte de su contenido lo graba y edita fuera de EE UU, por lo que ya lo está haciendo en lugares donde la crisis sanitaria está más controlada y los rodajes se han retomado. “Nuestra oferta de series y películas de 2020 ya están en su mayoría rodados y están en proceso de postproducción en lugares de todo el mundo. Y ya estamos muy metidos en los contenidos de 2021. No anticipamos mover nuestro calendario mucho, y ciertamente no en 2020”, avisó ya el jefe de contenidos de Netflix, Ted Sarandos, el pasado mes de abril, tras anunciar que la compañía había alcanzado tras el primer cuarto del año 182 millones de suscriptores en todo el mundo.

 

Entre la oferta de verano de la plataforma hay series y películas que han alcanzado popularidad o que parecen apuestas importantes, como la segunda temporada de The Umbrella Academy, Desplazados, El club de las canguros, Maldita, Lucifer, La monja guerrera, el final de Las chicas del cable o la película La vieja guardia, protagonizada por Charlize Theron.

Sobre la firma

Natalia Marcos

Redactora de la sección de Televisión. Ha desarrollado la mayor parte de su carrera en EL PAÍS, donde trabajó en Participación y Redes Sociales. Desde su fundación, escribe en el blog de series Quinta Temporada. Es licenciada en Periodismo por la Universidad Complutense de Madrid y en Filología Hispánica por la UNED.

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